了解長者腰痛常見原因 物理治療可有效改善病情

不時聽到身邊的長者有腰痠背痛的情況,到底腰痛的成因是什麼?長者可以怎樣預防腰痛?又可以如何以物理治療協助處理腰痛?現在就由房協護理安老院「安頤閣」一級物理治療師張秀儀為大家逐一講解。

腰痛情況在香港有多普遍?

現時並沒有確實的數據顯示腰痛在香港的普遍程度。醫學報告顯示,約八成本港成年人一生中最少會經歷一次腰痛,可見腰痛是多麼的常見。

腰痛需要求醫嗎?

腰痛一般分為急性腰痛(多數源於受傷)及慢性腰痛。無論急性或慢性,當疼痛的程度突然增加,或嚴重得需要服用止痛藥去紓緩痛楚時,就應該尋求醫生協助。

至於慢性腰痛,大家可以先觀察約十日。如果觀察期後腰痛程度有所改善,疼痛稍減,代表身體已經自我修復,就可以不用求醫。

為什麼長者會患上腰痛?

長者腰痛主要因為身體老化。隨著年齡增長,身體使用多年,難免會有勞損。當肌肉、骨骼及軟組織等身體部分受損,就容易導致骨刺或椎間盤突出等情況,並令神經線受壓,引發腰痛。

另一個長者腰痛的成因是意外受傷。長者最常見的家居意外就是跌倒,導致骨折及腰痛。家中環境或生活習慣都有機會導致跌倒意外,例如門檻、地面過多雜物、穿了不合適的拖鞋、褲管太闊等。

治療方面,腰痛可以怎樣處理及治療?

治療方向主要視乎傷患的成因及狀況。例如受傷的部位是肌肉或軟組織,我們會先以儀器如超聲波,去幫助修復受損部位和消炎。如果患者有骨折情況,我們會先按醫生建議,等待骨頭癒合,才開始物理治療,有需要時可戴腰封作保護。之後我們會為患者安排運動,以增加關節的活動,訓練平衡力,並鍛鍊肌肉,以防再次受傷。

如果受傷涉及家居意外,我們亦會轉介職業治療師,為患者進行家居環境評估及改善,以預防家居意外。

什麼運動可以幫助處理腰痛問題?

簡單的保健運動,好像拉拉筋、轉轉腰,已可幫助處理腰痛。另外亦可以於腳踝或手腕穿戴沙包,作負重運動,以訓練四肢肌肉,預防受傷。

在生活習慣上可以怎樣預防腰痛?

大家謹記要保持良好的生活習慣,例如不要一次過拿太重的東西,以免肌肉或關節勞損。而正確的姿勢同樣重要,包括拿東西的姿勢和坐姿,因為錯誤的姿勢容易引發腰痛。大家也需注意,不要長時間維持同一姿勢,久坐久站都會對身體會構成負擔,建議約45分鐘就起來走動,例如散步10分鐘。

在安老院舍中,有什麼活動幫助長者預防或治療腰痛?

一般居住於安老院舍中的長者都是相對體弱,所以物理治療師主要會幫助他們維持活動能力。以房協護理安老院「安頤閣」及「喜頤閣」為例,對於一些步行能力較好的長者,我們會鼓勵他們配合適當的助行器具,多點走動,保持本身的步行能力。另外,我們會為他們安排合適的日常運動,例如拉筋和運動班,讓他們多活動身體,並預防腰痛。

如果長者有痛症,我們院舍職員會先與他們的家人商量治療方案,並安排相應的物理治療,以處理痛症。

了解房協轄下三間護理安老院: 雋康天地 (北角) / 樂頤居安頤閣 (將軍澳) / 彩頤居喜頤閣 (牛頭角)

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家居陷阱 – 「門檻」

香港的家居設計,普遍會於大門口、浴室和廚房門口設有「門檻」,其高度大約2至3吋。在家居結構的功能方面,「門檻」一般是為了阻隔走廊灰塵進入單位,並防止浴室和廚房的積水滲流到客廳。在設計美觀的層面上,「門檻」的顏色和款式亦往往被配置與地板幾乎一樣。

然而,可有想過這一系列的「門檻」,對長者來說能形成可怕的家居陷阱呢!

試想像,要是你雙腳變得無力,常有膝關節痛問題,在平衡力方面又不足,每天還要經常提起腳來跨過2至3吋的門檻,被絆倒的風險有多高呢? 又或者,你雙眼患有眼疾,例如白內障,視野長期處於白雲蔽目的情況,要識別「門檻」又談何容易呢?因此,你家中一系列的「門檻」也許已成為長者可怕的陷阱。事實上,長者被家中門檻絆倒,引致骨折、永久傷殘、甚至死亡並不罕見,情況不容忽視!

房協長者安居資源中心致力在社區推廣「長者友善家居」及樂齡科技的應用,並設計了不同主題的健康探索團、導賞團及體驗團,由專人帶領參觀及講解,查詢 2839 2882

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家用安全扶手

由於毛巾架與扶手的外形十分相似,所以不少家庭都誤把毛巾架當作扶手使用,此舉非常危險。

「毛巾架」作用只在於懸掛毛巾,所用的螺絲承受力很低,要是以此借力,螺絲容易鬆脫,導致連人帶架一併跌倒,後果不堪設想。相反,標準的「家用安全扶手」是專門給借力之用,它是採用爆炸螺絲安裝,負荷重力相對足夠, 借力時也穩固安全。

現時坊間普遍使用的,都屬「不銹鋼」扶手,但其防滑度較為欠缺,要是長者雙手沾了水或沐浴露,就更會出現滑手情況,存在一定程度的風險;此外,不銹鋼扶手外觀欠佳,冬天扶握時,也較為冰冷。

因此,為滿足不同需要,多類型及款式的扶手也應運而生。除了顏色多樣化,其表層的質料也有多種選擇,例如實木或塑膠物料等,表層的凹凸坑紋也類型多變,不但安全好用,更能讓用家配合整體的裝修,作出更美觀的選擇。

要是浴室的牆壁沒有足夠空間或離坐廁太遠,導致無法安裝「家用安全扶手」,可考慮改裝「摺合式」扶手。「摺合式」扶手可裝配於座廁後方,當用家需要時,可拉下扶手作為借力,不需要時,則可推高貼回牆身,騰出空間。這類活動式扶手,特別適用於香港的蝸居,是狹窄浴室的好幫手。

參考網址:香港樂齡網

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疾病或意外跌倒,往往影響長者的自理能力。子女雖擔心父母的安全,卻因工作或照顧自身家庭而無法24小時陪伴在側。那麼,究竟應聘請家傭或私家看護,還是安排入住安老院舍,方能給予他們最適切的照顧?

安頤閣護理安老院

四年前,江伯因意外跌倒而被送往醫院,卧床兩個月後需依靠輪椅代步。江婆婆亦因身體欠佳無法照顧行動不便的老伴,夫婦倆亦不喜歡與家傭同住,江伯的女兒 Rita 遂決定安排父親入住安老院舍。

Rita 表示:「雖然不是每位家人都贊成這個決定,但我們沒有專業技能和設備照顧爸爸的起居生活,考慮到爸爸的安全,我相信這是正確的決定。」

Rita 曾參觀幾間安老院舍,但設施都比較殘舊,環境及衞生情況亦未如理想,最後經介紹才安排江伯入住安頤閣護理安老院。Rita 表示江伯最初也不太願意入住院舍,但他明白自己行動不便,需要別人照顧,所以接受了這個安排。家人每天探望江伯,加上院舍職員的悉心照料,江伯很快便適應院舍的生活。

理想的院舍服務

對於長者及其家屬而言,一所理想的院舍除了環境衞生,更重要是設施和服務都需從長者的需要出發。Rita 認為安頤閣的環境很適合長者,其中設有物理治療及職業治療等復康服務,十分方便。Rita 感激地說:「爸爸現在能夠再次走路,我們實在十分感恩,很高興。」

不少人抗拒安排長者入住安老院舍,認為是一件淒慘的事情。但Rita認為一所合適的院舍能給予長者專業的起居照顧、復康及情緒支援,長者亦可與其他住客成為朋友。

她表示:「有人說長者在院舍的生活是天光等天黑,其實有誰不是天光等天黑呢?家人需要突破心理關口,相信大部分安排長者入住院舍的家屬都希望給予家人最好的照顧。院舍為爸爸慶祝舊曆生日,或許這是一件微不足道的事情,但爸爸很開心,我們亦很感動。」

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長者都希望「居家安老」,但部分人礙於身體狀況或家庭情況,不得不入住安老院舍,以得到更佳的照顧。但長者入住後,仍然希望有「家」的感覺。除了提供舒適、整潔的居住環境,究竟一所院舍怎樣方能真正做到「安老」,讓長者有「回家」般的自在生活?

施女士患有嚴重腦退化,因耳後長有神經瘤導致容易出現暈眩及跌倒。她曾兩次在家跌倒而入院,由於施女士的家人均在美國定居,無法時刻陪伴在旁,因此決定安排施女士入住安老院舍。

與住客建立如親人般的互信關係

施女士已入住安頤閣四年,期間曾經因跌倒而入院留醫,但面對陌生的醫院環境,施女士因缺乏安全感而不能正常排尿,為安撫其情緒,安頤閣安排了護理員到醫院陪伴及開解施女士,最終讓她放下不安的情緒,成功排尿,免受插尿喉之苦。

回想起四年前施女士剛入住安頤閣的日子,安頤閣經理鍾芯霈表示:「長者由不安到信任,團隊精神很重要,一起堅持,不放棄,陽光總會出現。」

施女士的女兒指母親的個性很強,脾氣很大,入住安頤閣的首兩年經常失眠,更曾嘗試偷走。施女士又喜歡半夜洗澡及洗晾衣服,因而未能與同房的住客融洽相處。

「安頤閣的姑娘處理得非常好,諒解媽媽的情況,會盡量配合她的要求,姑娘真的很疼惜她。」施女士的女兒十分欣賞職員以愛心和耐性,與長者及其家人建立如親人般的互信關係。

小任務讓住客增歸屬感

為讓住客有「家」的感覺,安頤閣的跨專業團隊主張盡力配合住客的生活習慣,若長者喜歡自理,院舍便營造一個安全的環境,讓他們作這個「家」的主人。

鍾經理說:「我們安排施女士於餐後協助其他住客收餐具和圍裙,這些小任務讓她有成就感, 加上參加院舍舉辦的活動及認知訓練小組,充實的生活讓施女士漸漸投入這裡的生活。

安頤閣有老人科專科醫生及老人精神科醫生提供定期到診服務,明白施女士的女兒特別關注,醫生處方的藥物是否適合施女士,院舍職員會定時與家人交代長者的狀況。

因香港與美國的時差,安頤閣夜間護士陳德美姑娘成了院舍與施女士家人溝通的主要橋樑。陳姑娘說:「即使難以完全滿足住客的要求,我們都要尊重他們,讓他們感到被珍惜,要讓他們活得有尊嚴。」

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