善用輔助小工具 助長者重拾進食樂趣

中心早前舉辦了「吞嚥知多少」網上講座,由職業治療師講解長者常見的飲食問題,並介紹相關的用餐及煮食輔助工具,如防震餐具、斜口碟、防翻杯、電子鹽份計等,希望令長者食得開心又安心。

隨著年紀漸長,身體功能退化,手部活動能力下降,長者在進食方面遇到不少問題,例如因柏金遜症而出現手震、中風後出現吞嚥障礙等,加上消化能力下降,胃口欠佳,長者亦有機會出現營養不良。

中心職業治療師指出,善用輔助用餐及煮食的小工具,可讓長者重拾進食的樂趣,並享有尊嚴及自主的晚年生活,減輕照顧者的壓力。

柏金遜症患者:防震餐具免尷尬

她以患柏金遜症的長者為例,指出患者在用餐時,可使用防震餐具進食,以求可穩定地將食物放入口,避免因手震而感到尷尬。防震餐具可分辨手部是有意識活動還是無意識抖動,抵消手部震顫,方便手震的長者使用。另外更備有自動旋轉模式,即使是麵類食物,長者亦一樣可以吃得輕鬆自在。

至於曾經中風或關節不靈活的長者,她建議使用粗手柄及可彎曲食具。加粗的握柄有防滑功能,而可隨意彎曲的手柄設計,則可配合長者的進食習慣,調較合適的角度,長者用餐自然更加輕鬆。

斜口碟:食物不易被打翻

另外斜口碟亦是另一個好幫手。斜口碟其中一邊較高身,加上弧形設計,令食物不易滑出,讓手腕活動能力較差或單手的長者,亦可較易舀取食物。而碟底的吸盤,令斜口碟可固定於桌面上,不易被打翻。

至於手握力不足的長者,中心職業治療師建議可使用防翻杯。底部弧形的設計,令防翻杯猶如不倒翁,可防止水杯翻倒,而且加入弧形雙握把,令長者更容易用雙手握緊水杯。而有關節炎的長者,就可考慮使用輔助用餐筷子,以避免手關節繼續退化。

電子鹽份計:更易控制鈉攝取量

煮食輔助工具方面,她亦介紹了刻度斜置量杯及電子鹽份計。刻度斜置量杯的杯身上加上斜向刻度,方便長者可從量杯上方就可準確掌握份量,而防滑的粗手柄設計,方便手部關節不靈活的長者使用。

而輕巧的電子鹽份計,可量度液體內的鹽份濃度,分為輕、中、超標三個度數,加上閃燈提示,方便長者控制鈉攝取量,例如老火湯會否太鹹,以確保飲食調味得宜。

房協長者安居資源中心致力在社區推廣「長者友善家居」及樂齡科技的應用,並設計了不同主題的健康探索團、導賞團及體驗團,由專人帶領參觀及講解,查詢 2839 2882

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評估吞嚥能力 助長者活到老吃到老

每個人都希望「活到老吃到老」,如果發現家中長輩用餐時,進食時間突然加長,例如一小時以上都未完成一餐,又或者經常吃不下,體重逐漸下降,出現嗆咳,就要當心,因為他可能患上吞嚥困難。

甚麼人會較容易出現吞嚥困難?

房協言語治療師表示,主要有以下兩類人較容易出現吞嚥困難:

吞嚥困難會導致嚴重後果嗎?

吞嚥困難不容忽視,如果沒有適切的治療方案,後果非常嚴重,患者除了有機會在進食時出現嗆咳,亦可能會有併發症,如吸入性肺炎等,甚至死亡。

言語治療師會如何評估吞嚥能力的水平?

言語治療師會從三大範疇去評估吞嚥能力:

  1. 認知評估

首先由認知能力入手,測試是否掌握時地人等基本資訊,如是否知道今天是幾月幾日?認得身邊的人嗎?

  1. 語言評估

了解是否可理解指令,以及是否有足夠的溝通能力。

  1. 吞嚥評估

臨床直接了解患者的吞嚥情況,包括:口肌開合情況(力量及幅度)、進食的表現(飲水有否出現嗆咳?吞嚥後口腔是否有剩餘食物?)等。

家人以怎樣理解評估結果所代表的意義?

家人了解患者的吞嚥問題後,可協助改變他的餐飲習慣。譬如患者進食時間很長,家人在安排膳食時,可避免豬扒、雞翼等有骨食物,或盡量把食物碎上,甚至製作糊餐。

言語治療師有方法可以協助老友記改善吞嚥問題嗎?成功率很高嗎?

言語治療師主要從口肌訓練及吞嚥訓練兩方面,去協助老友記改善吞嚥問題。

  • 口肌訓練

主要針對舌頭活動幅度不夠的患者,例如患者清不到口腔內的菜渣。即時訓練包括利用牙膠,改善舌頭活動的幅度。

  • 吞嚥訓練

主要針對嘴唇活動力量不夠的患者,例如患者進食時會出現會嗆咳,或出現流口水的情況。訓練主要教授如何吞口水,以強化吞嚥肌肉及咽喉肌肉。成功率主要視乎患者的身體狀況。如果患者的身體狀況配合得到,成功率非常之高。

有吞嚥困難的老友記仍可留在家中護理嗎?

絕對可以,但患者必須配合言語治療師的指導。如有需要,亦可選擇院舍一站式的服務。房協兩間護理安老院「安頤閣」及「喜頤閣」,與社署合作,提供免費言語治療的服務。言語治療師每週會指定時間,在兩間院舍提供服務。

了解房協轄下三間護理安老院: 雋康天地 (北角) / 樂頤居安頤閣 (將軍澳) / 彩頤居喜頤閣 (牛頭角)

認知障礙症:吞嚥困難可致命!

認知障礙症的常見病症包括記憶力衰退、口味改變、吞嚥困難等,其中吞嚥困難的嚴重性經常被人忽視,吞嚥困難如果處理不當,更可對生命構成威脅。

因此,一旦發現自己或家人進食固體食物時難以嚥下,或病患者將食物長時間含在口腔內,就連喝水亦經常嗆着,這可能是吞嚥出現了困難,應立即向醫生求診,或向言語治療師求助,以舒緩吞嚥困難情況。

何謂吞嚥困難?

吞嚥困難是指吃、喝東西時,食物由口部進入胃部的過程出現問題,常見症狀包括花費很長時間進食、咀嚼困難、食物有機會跌入氣管導致嗆着。言語治療師謝仉賢說:「病人進食的速度或會因吞嚥困難而減慢,導致缺水或營養不良,甚至因食物『落錯格』,繼而出現一些併發症如吸入性肺炎、多痰等,情況嚴重會導致生命危險。」

吞嚥困難病人之中,又以同時患有認知障礙症患者較難處理。因為這類病人同時具有吞嚥不良、認知問題及餵食困難障礙,在跟隨指令方面相對不太靈活,未必能配合治療上的策略。因此,在處理方面,需要經常改變食物的質感及黏稠度,以協助他們改善吞嚥困難情況

吞嚥困難策略

針對患有認知障礙症的吞嚥困難病人,可以從餵食技巧及食物飲料的黏稠度兩方面舒緩他們的症狀。

言語治療師謝仉賢建議,餵食前首先要確保病人清醒,再為其做口腔清潔;然後為病人做口部按摩,先由嘴唇開始,接着順序按摩牙肉、下頷的牙齒、舌頭,重複做幾次;按摩完成便可開始餵食,並須提示病人,讓他知道有人要餵他吃東西。

此外,一些認知障礙的病人喜歡在進食時含着食物,除了口頭提示他吞嚥,亦可在餵食時把匙羹輕輕的放在他舌頭上按一下,讓他知道需要做吞嚥的動作。

食物及飲料的黏稠度,要跟從言語治療師的指引,不同的病人可能需要不同的黏稠度。另外,當病人本身需要喝一些黏稠度較低的飲料時,如清水或果汁,可以利用凝固粉改變其黏稠度。

加了凝固粉的流質食物或飲料,會變得較黏稠,病人飲用時會較安全及舒服 。凝固粉無色無味,不會太影響食物或飲料的味道,冷熱均宜。市面上的凝固粉有很多種,大致可分為Starch-based即澱粉配方和Gum-based黃原膠配方,各有優點,選用前應先諮詢醫生及言語治療師的專業意見。

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改良筷子

不少長者使用筷子時也感到苦惱,但他們不是不懂得運用筷子,而是因為老化和疾病的影響,如中風關節炎,使手部難以控制筷子的移動。

現時市面上越來越多改良筷子的售買,這些產品便成為了長者們的恩物。改良筷子與傳統筷子的不同之處,是將兩隻筷子連接在一起,並且增加手指接觸的位置。這些設計使手部活動能力下降的長者,較容易操控筷子,減少依賴別人的協助,自己也能享受進食的樂趣。

部份改良筷子將連接的部份以卡通的模樣製成,適合小朋友使用。所以無論是長者、小朋友甚至是成年人,都可以使用改良筷子,輕輕鬆鬆地用餐。

參考產品

房協長者安居資源中心致力在社區推廣「長者友善家居」及樂齡科技的應用,並設計了不同主題的健康探索團、導賞團及體驗團,由專人帶領參觀及講解,查詢 2839 2882

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長者選擇櫥櫃及煮食爐小貼士

長者要煮得輕鬆,一定要在選擇櫥櫃及煮食爐時花點心思。新頴時尚的櫥櫃,大部分用上光面的物料,但這些物料會造成光缐反射,引致長者眼部不適,甚至令長者見到光環或彩虹圈而影響視力。而長者亦不宜使用明火煮食爐,因為若忘了關火,就十分危險。

選擇櫥櫃小貼士

( 1 ) 門柄款式
櫥櫃的門柄,可考慮選用 D形(弧形)門柄。D形門柄讓手部關節有問題的長者,可較輕易地開關櫃門。但最方便長者的,莫過於輕觸式櫃門,長者只需輕觸櫃門,櫃門便會自動開關。

( 2 ) 廚櫃高度 
長者往往需要攀高蹲低在櫥櫃內拿東西,但這些動作大大増加了長者扭傷或跌倒的風險。因此廚櫃高度要適中,方便拿取物件。常用的物件擺放在腰間高度及伸手可觸及的位置。較輕及較少使用的物品,可擺放在相對較高的櫃內。

( 3 ) 收納空間
不少廚櫃設計都令長者更輕易地從中存取東西,例如收納式抽屜、拉出式貯物籃或貯物架等。而開放式貯物或透明玻璃櫃門可令東西一目了然,不用左找右找。

( 4 ) 牆身空間  
可利用吊櫃下的牆身,裝上小型掛牆式貯物架或吊籃,存放常用的杯碟刀叉或煮食用具,這樣長者煮食時就方便多了。同時玻璃碗碟亦切勿放得太高,一來難以拿取,二來增加從高處掉下被擊傷的風險。

無火煮食爐 安全保障

隨著年齡增長,長者的記憶力會逐漸減退,亦較容易受其他事物分散注意力,無火煮食爐備有自動關爐功能,可減低失火機會,尤其是家中有認知障礙症患者,更應該使用自動關火功能的煮食爐,這樣家人就會安心得多了。

( 1 ) 採用輕觸式及平面式設計
有別於一般煮食爐需以按鈕開關,無火煮食爐採用輕觸式設計,令手部關節有問題的長者,亦可操控自如。在選擇無火煮食爐時,可選有圖畫和文字顯示功能的款式,例如煲湯、炒菜等不同功能顯示,讓長者更易掌握及操作。

另外,當使用無火煮食爐具時,爐灶附近的範圍不會覺得熱,令長者夏天煮食時亦變得舒適輕鬆。而爐面的高温警報燈,則可提醒長者切勿觸碰以免灼傷。此外,無火煮食爐的爐面和操控全部採用平面式設計,讓長者煮食後清潔爐頭,亦相對省時省力。

( 2 ) 針對生活模式和煮食習慣
當選擇煮食爐時,長者亦需要考慮本身的生活模式和煮食習慣。如果長者只需要煮一至兩個人份量且簡單的餸菜,可考慮一至兩個爐頭的煮食爐。如果廚房空間足夠,最好選擇左右式爐頭的煮食爐,這種設計較前後式爐頭更便利長者使用。

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