職業治療師重點講揀選輪椅及沐浴椅小貼士

隨著年紀漸長,長者或因肌力及關節老化,又或中風而行動不便,甚至站著洗澡亦倍感困難,這時候,照顧者就要考慮為家中長者添置助行工具(如輪椅)及沐浴椅。市面上助行工具及沐浴椅五花八門,照顧者應如何挑選?大家可參考以下由房協一級職業治療師黃莎莉提供的小貼士。

護士照顧坐輪椅病人
輪椅篇

 

助行工具主要分為哪幾個類別?

助行工具主要分為三個類別,包括:

  1. 拐杖:分為「士的」(單腳拐杖)及「四腳叉」(四腳拐杖)
  2. 助行架
  3. 輪椅

照顧者應如何評估長者是否需要使用輪椅代步?

當長者面對身體功能的轉變,或因為疾病(如跌傷、中風、脊椎受損、長期疾病如腎病、心臟病等),以致下肢肌力不足,又或是出院後,身體活動能力有障礙,就需要使用助行工具步行。

當發現長者用拐杖或助行架輔助也有困難,又或者體力不足,容易疲累,無法遠行,可考慮使用輪椅代步。


電動輪椅還是傳統輪椅較多人使用?是否愈輕愈好?

使用電動輪椅前要作評估及訓練,大部分長者都是選用傳統輪椅,而輪椅也非愈輕愈好,而要考慮多種因素,如輪椅人士的體型及功能上的需要。

 

照顧者在選輪椅時,有什麼要注意的地方?

選購輪椅時,可留意以下三個方面:

  1. 輪子:是手推式大後輪還是小後輪?
  2. 座位闊度
  3. 是否傾斜式輪椅?

大後輪及小後輪:手推式後輪適合手部功能正常及有肌力的輪椅人士,至於小輪輪椅,使用者需要他人協助推輪椅。另外,亦要考慮輪椅人士的體重,如果輪椅人士體重較重,使用大後輪輪椅會較好,否則輪椅或容易後傾。又如果輪椅人士在郊區村屋屋住,山路崎嶇或回家路上需要傾抬輪椅,亦最好使用大後輪輪椅。

座位闊度:市面上一般輪椅的座位闊度主要分為18吋或16吋,可根據長者體型或坐姿能力去選購。

傾斜式輪椅 : 傾斜式輪椅適合肌力較弱的輪椅人士,有需要時可舒服休息,尤其是體弱的長者。

可否介紹一下輪椅的安全設計?

輪椅的安全設計包括扶手、腳踏、剎車掣等。

扶手:主要分長、短兩種設計,有些輪椅扶手也可向後翻,方便長者上落。

腳踏:最好選可以移動或移走的款式,令長者上落更為方便。

剎車掣:有些輪椅設有煞車功能。手推輪椅在手柄設煞車掣,令照顧者可安全地控制,方便在斜坡上行走。而輪上兩邊的剎車掣,則可避免輪椅停泊時滑行,確保輪椅人士的安全。


可否介紹一下香港輪椅租借及維修服務?

很久以前,有需要人士或常會租用輪椅,然而隨著輪椅的價格下降及選擇較多,輪椅已比多年前便宜了許多,一般人都可以負擔得起。很多長者都會購買輪椅,但有些情況是急需或短暫需要,可考慮短期租用輪椅。

如欲租用輪椅,可參考護老者有用網站內的「租借復康用具」部分。

沐浴椅篇

 

長者為什麼需要使用沐浴椅洗澡?

浴室地面濕滑,是長者發生家居意外的黑點。長者的身體功能隨著年齡增長而退化,為免長者洗澡時,因雙腳無力、疲累或眩暈而跌倒,最好讓長者使用沐浴椅坐著洗澡。

 

沐浴椅主要分為哪幾個類別?

沐浴椅也分不同類型:

  1. 掛牆式沐浴椅:在浴室摺合上牆時,會較「慳位」
  2. 座地沐浴椅:可分為U型、有靠背或有扶手兼靠背、可旋轉沐浴椅等
  3. 有輪沐浴便廁椅:適合身體較弱人士

沐浴椅的設計有什麼特色?是否有椅背更好?

沐浴椅主要有以下特色:

  1. 去水(有小孔)防滑面
  2. 櫈腳可調較高度
  3. 座面空間較大及有背靠或扶手
  4. 設計令沐浴椅翻側的機會較低

她指出,長者用沐浴椅最好有扶手及靠背,以便承托長者及方便長者起坐。

「凳仔」可以代替沐浴椅嗎?

「凳仔」的設計,不但座面空間太少,且高度不足,令長者起坐都相對困難,而且不能借力,因此並不建議使用。

照顧者在選沐浴椅時,有什麼要注意的地方?

建議因應長者的需要及浴室大小,去考慮沐浴椅款式,如沐浴椅是否能讓長者安全地洗澡、長者活動及轉移能力等,並確保:

  1. 沐浴椅凳腳可調較高度(確保長者坐在沐浴椅上,雙腳能著地)
  2. 浴室有充分的空間,放置或有需要時移動沐浴椅,且不會阻塞出入口
  3. 浴室無門檻

市面上有集便廁功能於一身的便廁沐浴椅,是否較沐浴椅更好?

主要視乎長者的身體狀況及需要、家居環境而決定。使用普通沐浴椅或有輪沐浴便椅,可減省照顧者的護理壓力。

了解房協轄下三間護理安老院: 雋康天地 (北角) / 樂頤居安頤閣 (將軍澳) / 彩頤居喜頤閣 (牛頭角)

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助行器具類型

隨著年紀漸長,身體機能退化是正常現象。老化過程會造成下肢肌力變弱、平衡力變差,令長者更容易跌倒。因此,長者需要使用助行器具去彌補平衡力不足,增加支撐面積以減低跌倒機會。同時,助行器具有警示作用,預防被途人撞倒。當旁人看到拄著拐杖的老人家,自然而然會提高警覺。此外,助行器具亦能增加長者的活動耐力,繼而增強信心。現在就由房協長者安居資源中心一級職業治療師葉靈進為大家講解一下。

坊間的助行器具五花八門,大致可分為哪些類別?

市面上助行器具的種類繁多,在香港比較常見的大致可分為四大類別,分別是拐杖(士的)、四腳拐杖(四腳叉)、助行架及有輪助行架。

第一類 – 拐杖(士的),主要適合平衡力開始減弱的長者,肌肉仍然有力,暫時未需要太多支撐。由於拐杖本身可承受的重量不多,最主要功能增加一個身體的支撐點,提升身體平衡。所以大部分開始體弱的長者,可以先考慮使用拐杖。

第二類 – 四腳拐杖(四腳叉),主要適合平衡力差、下肢肌力較弱的長者,連使用拐杖都不足以安全地支撐,或者已經開始有滑倒的跡象。因為四腳拐杖的底架較大,所以相對的支撐點以及面積會相比起拐杖更加大,可以承受的重量更多。因此,如果長者使用拐杖都開始感到吃力,建議可考慮升級轉用四腳拐杖。

第三類 – 助行架,主要適合平衡力差、下肢肌力弱,甚至用四腳拐杖單手支撐都有困難的長者。助行架的概念與長者在家利用雙手扶著傢俱相似,所以支撐面和可承受的重量會相對再增加,令長者更容易在室內或室外步行。若長者無法安全地使用四腳拐杖,建議可考慮轉用助行架。

第四類 – 有輪助行架,主要適合平衡力差、上肢較弱的長者,上肢肌力不足夠提起助行架,或外出時對重複提起的動作容易感到疲倦。因為有輪助行架能轉動,省卻了提起的步驟,長遠來說對上肢的負擔不大。所以大部分上肢較弱的長者,可以使用有輪助行架。

整體來說,長者可以根據其身體狀況而循序漸進地選擇助行器具。

對於一般普羅大眾,怎樣為家中老友記挑選適合他們的助行器具,從而改善日常生活

首先,建議先向物理治療師或職業治療師查詢及評估,因為揀選的實際考量較為複雜。既要按照長者自身的能力、病理和居家環境選擇之外,亦需要考慮長者的個人喜好。即使治療師或家人經過多方面考量,代替長者挑選好適合其使用的助行器具,若果長者認為不合心意,他們未必會願意使用助行器具。因此,個人喜好也是最後必須考量的因素。

一般而言,拐杖已能配合大部分老友記所需, 他們的身體狀況處於正常老化過程,例如平衡力減弱或肌小症。在物料方面,大致上都是鋁合金或碳纖,兩者均屬輕身(250至350克)。在高度方面,最好選擇可以按照個人身高調校高低的拐杖,並且符合其身高的範圍,即是指調校到最低尺寸時長者的身高仍然適合使用,不會過分偏高。

至於底部的防滑膠墊,要留意坑紋的深度及圓形的闊度,但肉眼難以判斷,可以先試驗一下是否牢固。由於每位長者的使用習慣和頻率不一,間接影響防滑膠墊的磨蝕速度,不妨添置多一套備用。

一旦長者有轉換其他助行器具的想法,建議先諮詢物理治療師或職業治療師。

每個使用者的身高、身體狀況都有所不同,一般來說怎樣才是握助行器具的正確姿勢

一般情況下通常長者垂低手時手柄與手腕位置成一直線便可,而拐杖和四腳叉會有些需要再留意的地方。

多數拐杖皆是T形把手,手柄較短的部分向前、較長的向後,食指和拇指放在前方,其餘三隻手指放在後方。

舊式四腳叉(梯形底座)較闊的部分向自己,而比較窄的部分向外。

拐杖最基本擺放的位置為健肢,步行時患肢與拐杖同時跨出,維持三角形架式。不但能幫助患肢承受重量,還能避免拐杖會碰撞到患處,起到保護患肢的作用。

以你的工作經驗,有哪些常見的助行器不恰當用法,可以提醒一下大家

最常見會錯誤使用的是拐杖,不少老友記會將拐杖前後調轉使用。大部分的原因是拐杖調校得過高,手臂屈曲的幅度增加,反而正確握法(手柄前短後長)會令長者無法使力、拐杖前傾及手腕屈曲,導致長者會誤以為錯誤握法(手柄前長後短)比較舒適。因為當拐杖過高時用者自然會聳肩,感覺更有力。其實,只要調校到合適高度便能解決拐杖前後調轉的問題,從而減少對肩膀的負擔,避免出現過度勞損。

除了前後調轉的問題之外,有些長者會將拐杖傾斜並伸向外。基於相同原因,拐杖調校得太高引致以上情況發生。拐杖越伸越遠時,相對地支撐的範圍亦會增加。長者亦可能因為平衡力變差,覺得垂直使用拐杖都不足夠,所以才會將拐杖傾斜並伸向外使用,認為會更加穩固,但此做法很容易滑倒。建議可以先做一至兩個平衡力測試去評估平衡力是否真的減弱,若果並非平衡力因素,純粹調低拐杖的高度便可。

有時候,舊式四腳交叉(梯形底座)都會見到左右倒轉的情況發生,應該底座比較闊的一方對著自己,比較窄的部分向外。因為設計上近身的一邊做得比較貼,假如錯誤地將向外的部分對著自己,走路時很容易踢到拐杖而跌倒。

在日常生活中,不少長者都習慣以拐杖傘代替拐杖作步行輔助工具或支撐用。首先,大部分拐杖傘都不合規格,未能通過安全測試。大部分拐杖傘承重能力不達標,長者有機會因而跌倒。另外,拐杖傘無法調校合適高度,未必適合長者個人身高。當用者打開雨傘時,拐杖傘便失去了拐杖的功用,對於有需要使用助行器具的長者來說是一大問題,尤其是下雨天更加危險。因此,不建議以拐杖傘代替拐杖於日常使用。

老友記在保養助行器具上,有甚麼需要注意

拐杖最主要有兩個地方需要注意,分別是手柄和防滑膠墊。海綿質地或較軟身的手柄會容易耗損,實木的手柄幾乎不會耗損。反而防滑膠墊需要定期檢查坑紋有否磨蝕或者已經磨蝕到一邊高一邊低,造成走路不穩。如有以上情況,便需要更換防滑膠墊。

由於四腳叉的手柄普遍也是海綿或較軟身質地,很多時候都會容易耗損。如果已經出現磨蝕,建議考慮重新購買一支全新的替換。因為維修手柄需要送入工廠換,花費不菲,相對上全新的比較划算。

至於助行架則需要注意開合位置的按鈕,長時間使用起來內裡的彈簧有機會失去彈性,或按不下按鈕而鎖不上。雖然此部分沒法維修,但是忽視按鈕的問題繼續使用會很危險,建議重新購買一個全新的替換。

據經驗而言,大部分助行器具的平均壽命都有差不多五至八年,十分耐用。相信只要大家好好保養助行器具,則無需揮霍金錢。

房協長者安居資源中心致力在社區推廣「長者友善家居」及樂齡科技的應用,並設計了不同主題的健康探索團、導賞團及體驗團,由專人帶領參觀及講解,查詢 2839 2882

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一提到助行器具,相信很多老友記都會說:「有得揀,我都唔會用,除非自己身體轉差或有意外!」當老友記拿起人生第一個助行器具時,都會有很多內心掙扎。他們會感覺尷尬、不習慣、怕別人的目光……

不論願意還是不願意,助行器具是協助行動不便長者的步行工具,加強他們的自我照顧、消閒及工作的能力,避免生活質素降低。事實上,當老友記與這個人生新拍擋慢慢配合及適應後,老友記往往會發現這個小東西將是不可分離的「好依靠」!

為何要用助行器具

助行器具的使用可分為短期或長期的使用。短期使用主要是針對一些突發而短暫的情況,例如因意外入院,進入復康期及出院後的短暫使用。長期使用的情況,則針對長期病患的人士,如中風、柏金遜症,關節炎等長者,都是常見需要長期使用的。

選擇合適的助行器具,不單能確保長者日常生活安全,亦能提升生活質素,融入社區生活。所以只要選用正確及合適,這個老友「依靠」能確保長者出入平安。相反,選錯用錯的話,它反而會增加長者跌到風險。

例如,踏進雨季,地面濕滑,很多長者們為一時方便,利用雨傘、行山桿當作拐杖使用。但其實這些工具並不安全,雨傘的設計只為遮擋雨水,其骨幹在承受重力上極為不足,而且不能防滑,潛在一定危險;而行山桿的防滑度亦不足,因此長者應選用正統拐杖方為安全。

但問題是,應如何選擇這個晚年的「依靠」呢?有什麼細節是在選購時需要留意?

如何選用「它」

「士的」 / 拐杖

一提起助行器具,大家都會想到是「士的」或拐杖。其主要功能是協助下肢能力較弱的人士步行,減輕對下肢的負荷。一支合符標準的「士的」,由把手、造製的物料、筒身高度、以及底部防墊都需要小心注意。以下我們來談談當中的要訣:

1. 把手方面:
需要選擇堅固而不易損壞的物料,而T型把手會比U型把手更方便及適合日常使用。

2. 筒身物料方面:
現時主要使用鋁合金製造,因為較為堅固及輕身,不會加重老友記的負擔。

3. 調較高度方面:
筒身亦可因應長者的高度而作出調整,但建議由專業或經受訓練的人士協助,以確保其高度是合適的。

4. 底部防滑方面:
拐杖底部必須設有防滑膠墊,有助使用者安全使用,不致跌倒。底部的防滑膠墊,卻很容易被人忽略,由於經常損耗,每天與地下磨擦,防滑膠墊必需要定時更換。老友記或其家人要定時拿起拐杖,查看底部的圈形是否漸漸不明顯或消失,若是,應立即更換以保安全。

有部分人士會選擇使用雨傘或一些由木製成的「士的」,但我們會建議他們使用由鋁製造的「士的」供日常使用。主要原因是雨傘並不是設計來供人作支撐用,其物料有可能因長期使用不當而出現損壞,危害安全。而木製「士的」,其外表多為不規則,內裡構造亦不能肯定是否安全,因此不建議使用

四腳助行架

四腳助行架的使用,主要是適合體弱、平衡欠佳的人士使用,但它需要較多空間運作。在家中使用的話,需要配合的較大的家居空間,以免發生絆倒意外。四腳助行架亦分別有不同的種類,用者可先聽取醫護人員建議,才再選取適合自己的款式。

1. 固定式的圍架
此款式不能摺存收放,因此較為霸佔家居空間。另外,老友記亦要考慮日常生活中,是否較多機會外出,否則這種助行架架並不建議使用。但其優點正是沒有多餘的開合位置,因此在保養及維修上亦相對容易。

2. 開合式圍架
此款四腳助行架需要的活動空間相對較少,也較適合多外出的老友記使用。其設計放便收放,能節省位置,例如外出乘搭交通工具時,也方便暫時收起。但需注意的是,每次使用時,用者或同行人士應檢查並確保開啟後結構穩固才開始使用,否則可能會發生意外,同時應定期檢查開合位置有否損壞。

3. 有轆圍架
此款是在四腳助行架的『腳』上加添了輪子的類別,對柏金遜症的老友記來說是適合使用的種類。在使用時,要需要停下的時候,只需把四腳助行架後面的支撐點按在地上就可以。

每款四腳助行架如同其他助行器具一樣,都是可調整高度並需留意保養事宜。

三腳/四腳爪拐杖

三腳/四腳爪拐杖是適合平衡能力較弱,而又希望維持相對活動能力的長者使用,其結構與「士的」非常接近,不同的地方在於底部支撐點由一個變成三個/四個,因而可以提供更大的保障。在選擇方面,亦要留意以下事項:

1. 高度:
建議由專業或受訓的人士協調調整以保安全。

2. 把手:
另外三腳/四腳爪拐杖亦可因應用者需要而改為左手/右手把持,但用者不要隨便自行更改,以免影響及跌倒。

3. 防滑膠墊:
在日常保養上亦要注意防滑膠墊的更換,免得日久磨損失去防滑工能生危險。

總結助行器具款式五花八門,種類繁多,要選擇一款合適的,需要用者、照顧者以及醫護人員共同討論及選擇。同時定期的保養及檢查亦確保用具能發揮其應有的功能,為了讓長者出入平安,在選擇這個晚年「依靠」時絕不能馬虎隨便哦!

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選擇有輪沐浴便廁椅

在家中照顧一個體弱又行動不便的長者,照顧者在生活上難免遇到很多困難,尤其是協助他們洗澡。除了要協助長者步行至浴室洗澡之外,位置轉移也是一個挑戰。即使照顧者用盡氣力攙扶,在過程中兩者都會十分吃力,更有一起絆倒的危險。

市面上其實有「有輪沐浴便廁椅」,由防水防滑物料製造,讓照顧者可以輕鬆將長者移動至浴室。它更配備可拆除式的座墊,只要照顧者把沐浴便廁椅對準套在座廁上,長者就能直接坐在便椅如廁。不過購買便廁椅時,必須注意浴室門的濶度是否足夠空間進入,亦要注意座廁的大小是否配合便廁椅套上去。

如何選擇有輪沐浴便廁椅

首先要留意扶手設計。可拆除扶手方便照顧者把長者由便廁椅坐著過床或椅。若是固定扶手,照顧者則先要協助長者站立,然後再轉身坐下。

另外亦要留意腳踏設計。若便廁椅沒有腳踏,長者坐在便廁椅時,雙腳會有機會懸空而感到不舒服。若便廁椅設有可上翻腳踏,就必須確保腳踏鐵通的位置,與家中座廁設計相配合,令便廁椅可對準套在座廁上。而可拆除腳踏的設計,就方便照顧者扶長者過床或坐在座椅上。

此外,市面上亦有為身體較虛弱的長者而設的「傾斜式便廁椅」。便廁椅的向後斜式設計,可避免長者坐著向前滑下,影響其坐姿。不過這款便廁椅需要佔用較大的空間。

房協長者安居資源中心職業治療師

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安全沐浴椅可保障長者安全 更勝家居「凳仔」

沐浴椅俗稱「沖涼凳」,主要平放於沐浴間內或俗稱為企缸的地面,讓長者坐著洗澡。資料顯示,浴室是長者發生家居意外的黑點,因為濕滑的浴室地面,較容易令平衡能力減弱的長者跌倒。因此,除了在浴室加裝防滑設施外,長者在洗澡時亦最好使用沐浴椅,以減少意外的發生。

有些長者為貪方便,往往隨意在家中選用一些矮小的膠質或木製「凳仔」充當沐浴椅坐著洗澡,但這些「凳仔」不單沒有防滑功能,加上高度不足,長者坐下或起立時,都會增加跌倒或滑倒風險。相反,醫護用的安全沐浴椅往往能保障長者的安全,我們不妨看看兩者的分別:

防滑功效 —
安全沐浴椅:椅腳加裝了防滑膠塞*,提高防滑功效
「凳仔」:沒有防水或防滑的椅腳,遇水會變得濕滑,容易造成跌倒等意外

*溫馨提示:若使用了沐浴椅一段時間,建議留意椅腳的耗損情況。若發現腳塞已經磨平或坑紋已經磨掉,就需要更換腳塞,並且四個同時更換,避免出現凹凸不平的情況。

高度 —
安全沐浴椅:椅子高度可因應不同身高人士調整,安全舒適又靈活
「凳仔」:指定高度且比較矮小,長者會較難起身,更會因坐下去的姿勢不正確,而對脊骨及下肢有不良影響

承托力 —
安全沐浴椅:用料比較堅固、耐用及講究,承托力較大,保障安全高
「凳仔」:用料比較詭弱及粗糙,承托力往往不足,易生危險

座位面積 —
安全沐浴椅:座位面積較大,並配有扶手及靠背
「凳仔」:座位面積較小,沒有扶手及靠背

安全沐浴椅四大種類

事實上,使用穩固的沐浴椅不但可減少長者發生家居意外,更可以增强長者的自理能力及自信。坊間出售的安全沐浴椅款式日新月異,款式和功能亦越來越多元化,長者可因為個人需要作出選擇。

(一) 高度可調沐浴椅(有靠背)

  • 可調節高度,適合不同身高人士使用
  • 座位中央設有加厚防滑墊,坐起來更舒適

(二) U型沐浴椅(有靠背及活動扶手)

  • U型座墊設計,方便清潔下體
  • 扶手能靈活收放
  • 可調節高度,適合不同身高人士使用
  • 可拆式座墊設計,方便清潔

(三) 可摺合旋轉沐浴椅(有靠背及活動扶手)

  • 沐浴椅可旋轉,有助照顧者更靈活轉動長者身體進行清潔
  • 可摺合式設計,節省浴室空間
  • 扶手可靈活收放
  • 高度可按不同需要靈活調較

(四) 掛牆式沐浴椅(有靠背及活動扶手)

  • 固定牆身
  • 可靈活調較高度,適合不同身高的長者
  • 扶手及坐椅能靈活收放,不佔空間

當然,安全沐浴椅不只以上四類,坊間還有不同款式供大家選擇。選購前最好先諮詢職業治療師的意見,以求為家中長者找到一款既貼心又安全的沐浴椅。

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