改善吞嚥問題 為患者度身設計治療方案

吞嚥問題可大可小,小則令患者在進食時嗆咳,嚴重者或會導致營養不良或患上吸入性肺炎,甚至可能會因哽塞致死。所謂病向淺中醫,為確保患者吃得安全,並重拾用餐的樂趣,有吞嚥問題的人士應及早求診,接受適切的治療。不如讓房協的言語治療師,為大家講解如何多管齊下,為患者度身設計治療方案,以改善吞嚥問題。

甚麼人需要接受吞嚥治療?

房協言語治療師指出 ,吞嚥困難主要可分為:

  1. 口腔期 — 牽涉咀嚼或食團往後推送問題,指長者或舌頭不夠力,或嘴唇開合有問題
  2. 咽喉期 — 牽涉咽喉問題,如吞嚥反射遲緩,或咽喉附近肌肉力量不足
  3. 食道期 — 牽涉食道問題,如食道括約肌開合異常

在安老院舍接受吞嚥治療,通常是以下三類人較為常見:

  1. 中風人士 —  因神經受損而影響吞嚥
  2. 柏金遜症患者 — 因疾病而影響肌肉力量、活動幅度或持久力
  3. 長者 — 因年紀大而出現退化問題

吞嚥問題有什麼治療方案?

吞嚥問題的治療方案主要分為兩類,言語治療師一般會多管齊下,同時採用不同的治療方案。

  1. 間接療法

如改變食物的濃稠度、選擇適當的餵食姿勢及輔助餵食工具。

2. 直接療法

  • 嚥肌強化訓練

訓練喉嚨附近肌肉、舌頭嘴唇的肌肉等,其中可使用不同工具改善吞嚥問題,如言語治療師透過電療機,加強患者的喉嚨肌肉訓練,減少患者出現嗆咳的機會。

  • 刺激法

針對吞嚥神經比較弱的患者,利用低溫,如冰塊或冷凍過的檸檬棒,刺激負責吞嚥的神經。

家人在治療期間,可以怎樣配合?有沒有需要特別注意的地方?

房協言語治療師表示,家人最重要的是在家遵從言語治療師的飲食建議,如吃糊餐、在膳食內加凝固粉等。另外,言語治療師亦會教授照顧者如何在家協助進行相關的復康運動,如口腔肌肉訓練或替代運動等。

吞嚥治療一般為期多久?是否需要定期覆診?

吞嚥治療的頻密度及治療時間,主要視乎病人的情況而定。如病人在中風後的黃金康復期,病人與言語治療師見面就會相對頻密。

有吞嚥問題的病人可以完全康復嗎?

房協言語治療師解釋 , 每一個患者的情況都不同,而不同的因素亦會影響康復速度,如年齡、嚴重程度等。以中風或腦部創傷的人士為例,如果在患病首半年已開始接受治療,就會較容易復元。至於長期病患,如患上柏金遜症的老友記,由於病情會逐漸加重,治療方向多數會以維持現有能力、減慢退化為主。

如果是住院舍的老友記,他們可以接受相關的言語治療服務嗎?

可以。如有需要,不少院舍有為有吞嚥問題的人士提供一站式的服務。以房協為例,轄下兩間護理安老院「安頤閣」及「喜頤閣」與社署合作,提供免費的言語治療服務。言語治療師每週會在指定時間,上門為兩間院舍的老友記提供服務。

了解房協轄下三間護理安老院: 雋康天地 (北角) / 樂頤居安頤閣 (將軍澳) / 彩頤居喜頤閣 (牛頭角)

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「鐵三角」組合抓緊中風復康黃金期

中心早前舉辦了「吞嚥知多少」網上講座,由職業治療師講解長者常見的飲食問題,並介紹相關的用餐及煮食輔助工具,如防震餐具、斜口碟、防翻杯、電子鹽份計等,希望令長者食得開心又安心。

隨著年紀漸長,身體功能退化,手部活動能力下降,長者在進食方面遇到不少問題,例如因柏金遜症而出現手震、中風後出現吞嚥障礙等,加上消化能力下降,胃口欠佳,長者亦有機會出現營養不良。

中心職業治療師指出,善用輔助用餐及煮食的小工具,可讓長者重拾進食的樂趣,並享有尊嚴及自主的晚年生活,減輕照顧者的壓力。

柏金遜症患者:防震餐具免尷尬

她以患柏金遜症的長者為例,指出患者在用餐時,可使用防震餐具進食,以求可穩定地將食物放入口,避免因手震而感到尷尬。防震餐具可分辨手部是有意識活動還是無意識抖動,抵消手部震顫,方便手震的長者使用。另外更備有自動旋轉模式,即使是麵類食物,長者亦一樣可以吃得輕鬆自在。

至於曾經中風或關節不靈活的長者,她建議使用粗手柄及可彎曲食具。加粗的握柄有防滑功能,而可隨意彎曲的手柄設計,則可配合長者的進食習慣,調較合適的角度,長者用餐自然更加輕鬆。

斜口碟:食物不易被打翻

另外斜口碟亦是另一個好幫手。斜口碟其中一邊較高身,加上弧形設計,令食物不易滑出,讓手腕活動能力較差或單手的長者,亦可較易舀取食物。而碟底的吸盤,令斜口碟可固定於桌面上,不易被打翻。

至於手握力不足的長者,中心職業治療師建議可使用防翻杯。底部弧形的設計,令防翻杯猶如不倒翁,可防止水杯翻倒,而且加入弧形雙握把,令長者更容易用雙手握緊水杯。而有關節炎的長者,就可考慮使用輔助用餐筷子,以避免手關節繼續退化。

電子鹽份計:更易控制鈉攝取量

煮食輔助工具方面,她亦介紹了刻度斜置量杯及電子鹽份計。刻度斜置量杯的杯身上加上斜向刻度,方便長者可從量杯上方就可準確掌握份量,而防滑的粗手柄設計,方便手部關節不靈活的長者使用。

而輕巧的電子鹽份計,可量度液體內的鹽份濃度,分為輕、中、超標三個度數,加上閃燈提示,方便長者控制鈉攝取量,例如老火湯會否太鹹,以確保飲食調味得宜。

房協長者安居資源中心致力在社區推廣「長者友善家居」及樂齡科技的應用,並設計了不同主題的健康探索團、導賞團及體驗團,由專人帶領參觀及講解,查詢 2839 2882

評估吞嚥能力 助長者活到老吃到老

每個人都希望「活到老吃到老」,如果發現家中長輩用餐時,進食時間突然加長,例如一小時以上都未完成一餐,又或者經常吃不下,體重逐漸下降,出現嗆咳,就要當心,因為他可能患上吞嚥困難。

甚麼人會較容易出現吞嚥困難?

房協言語治療師表示,主要有以下兩類人較容易出現吞嚥困難:

吞嚥困難會導致嚴重後果嗎?

吞嚥困難不容忽視,如果沒有適切的治療方案,後果非常嚴重,患者除了有機會在進食時出現嗆咳,亦可能會有併發症,如吸入性肺炎等,甚至死亡。

言語治療師會如何評估吞嚥能力的水平?

言語治療師會從三大範疇去評估吞嚥能力:

  1. 認知評估

首先由認知能力入手,測試是否掌握時地人等基本資訊,如是否知道今天是幾月幾日?認得身邊的人嗎?

  1. 語言評估

了解是否可理解指令,以及是否有足夠的溝通能力。

  1. 吞嚥評估

臨床直接了解患者的吞嚥情況,包括:口肌開合情況(力量及幅度)、進食的表現(飲水有否出現嗆咳?吞嚥後口腔是否有剩餘食物?)等。

家人以怎樣理解評估結果所代表的意義?

家人了解患者的吞嚥問題後,可協助改變他的餐飲習慣。譬如患者進食時間很長,家人在安排膳食時,可避免豬扒、雞翼等有骨食物,或盡量把食物碎上,甚至製作糊餐。

言語治療師有方法可以協助老友記改善吞嚥問題嗎?成功率很高嗎?

言語治療師主要從口肌訓練及吞嚥訓練兩方面,去協助老友記改善吞嚥問題。

  • 口肌訓練

主要針對舌頭活動幅度不夠的患者,例如患者清不到口腔內的菜渣。即時訓練包括利用牙膠,改善舌頭活動的幅度。

  • 吞嚥訓練

主要針對嘴唇活動力量不夠的患者,例如患者進食時會出現會嗆咳,或出現流口水的情況。訓練主要教授如何吞口水,以強化吞嚥肌肉及咽喉肌肉。成功率主要視乎患者的身體狀況。如果患者的身體狀況配合得到,成功率非常之高。

有吞嚥困難的老友記仍可留在家中護理嗎?

絕對可以,但患者必須配合言語治療師的指導。如有需要,亦可選擇院舍一站式的服務。房協兩間護理安老院「安頤閣」及「喜頤閣」,與社署合作,提供免費言語治療的服務。言語治療師每週會指定時間,在兩間院舍提供服務。

了解房協轄下三間護理安老院: 雋康天地 (北角) / 樂頤居安頤閣 (將軍澳) / 彩頤居喜頤閣 (牛頭角)

認知障礙症:吞嚥困難可致命!

認知障礙症的常見病症包括記憶力衰退、口味改變、吞嚥困難等,其中吞嚥困難的嚴重性經常被人忽視,吞嚥困難如果處理不當,更可對生命構成威脅。

因此,一旦發現自己或家人進食固體食物時難以嚥下,或病患者將食物長時間含在口腔內,就連喝水亦經常嗆着,這可能是吞嚥出現了困難,應立即向醫生求診,或向言語治療師求助,以舒緩吞嚥困難情況。

何謂吞嚥困難?

吞嚥困難是指吃、喝東西時,食物由口部進入胃部的過程出現問題,常見症狀包括花費很長時間進食、咀嚼困難、食物有機會跌入氣管導致嗆着。言語治療師謝仉賢說:「病人進食的速度或會因吞嚥困難而減慢,導致缺水或營養不良,甚至因食物『落錯格』,繼而出現一些併發症如吸入性肺炎、多痰等,情況嚴重會導致生命危險。」

吞嚥困難病人之中,又以同時患有認知障礙症患者較難處理。因為這類病人同時具有吞嚥不良、認知問題及餵食困難障礙,在跟隨指令方面相對不太靈活,未必能配合治療上的策略。因此,在處理方面,需要經常改變食物的質感及黏稠度,以協助他們改善吞嚥困難情況

吞嚥困難策略

針對患有認知障礙症的吞嚥困難病人,可以從餵食技巧及食物飲料的黏稠度兩方面舒緩他們的症狀。

言語治療師謝仉賢建議,餵食前首先要確保病人清醒,再為其做口腔清潔;然後為病人做口部按摩,先由嘴唇開始,接着順序按摩牙肉、下頷的牙齒、舌頭,重複做幾次;按摩完成便可開始餵食,並須提示病人,讓他知道有人要餵他吃東西。

此外,一些認知障礙的病人喜歡在進食時含着食物,除了口頭提示他吞嚥,亦可在餵食時把匙羹輕輕的放在他舌頭上按一下,讓他知道需要做吞嚥的動作。

食物及飲料的黏稠度,要跟從言語治療師的指引,不同的病人可能需要不同的黏稠度。另外,當病人本身需要喝一些黏稠度較低的飲料時,如清水或果汁,可以利用凝固粉改變其黏稠度。

加了凝固粉的流質食物或飲料,會變得較黏稠,病人飲用時會較安全及舒服 。凝固粉無色無味,不會太影響食物或飲料的味道,冷熱均宜。市面上的凝固粉有很多種,大致可分為Starch-based即澱粉配方和Gum-based黃原膠配方,各有優點,選用前應先諮詢醫生及言語治療師的專業意見。

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齊來做健口操

隨著年紀漸長,身體機能亦會逐漸下降。當中,不少長者會面對口腔功能衰退的問題,如咀嚼及吞嚥出現障礙等,不但影響營養吸收,或導致營養不良,甚至增加罹患疾病的風險。

現為大家介紹一套簡易的健口操,當中包括頭頸部﹑臉部、舌頭的體操、發音練習、唾液腺的按摩及吞嚥練習。期望長者能透過練習強化咀嚼和吞嚥功能,延緩口腔機能老化。


1. 頸部體操︰鼻子吸氣,肩膀同時向上提。嘟起嘴巴慢慢吐氣,肩膀同時放鬆。

2. 頭頸部體操︰頭部慢慢垂下,還原。頭部慢慢抬起,眼睛向上看,還原。頭部慢慢向右轉,還原後再慢慢向左轉,還原。

3. 臉部體操︰
– 嘴巴盡量左右張開,發出「嘶」聲。嘴巴盡量張開,發出「哈」聲。最後嘟起嘴巴發出「嗚」聲。
– 鼓起左腮,還原。鼓起右腮,還原。鼓起兩腮作嗽口動作(咕嚕咕嚕),還原。最後閉起嘴巴,然後吞口水。

4. 唾液腺體操︰

– 耳下腺︰將4指放於臉頰後凹陷處,往前慢慢按摩,再往後慢慢按摩。

– 顎下腺︰把雙手拇指放於顎骨下,沿著顎骨由下往上按摩。

– 舌下腺︰雙手大拇指放於顎骨下,再往上按摩。

5. 舌頭體操︰舌頭往前伸,往後縮回。舌頭伸出來,向上擺動,向下擺動,向左擺動,向右擺動。最後,用舌頭慢慢地繞嘴唇順時針及逆時針各轉一圈。

6. 發音練習︰啪(pa)~嗒(ta)~咔(ka)~啦(la)~

7. 最後作咳嗽訓練及唱歌

備註︰以上運動只作參考之用,如有任何疑問,請向合資格的醫護人員查詢專業意見。