老有「依靠」- 助行器具

一提到助行器具,相信很多老友記都會說:「有得揀,我都唔會用,除非自己身體轉差或有意外!」當老友記拿起人生第一個助行器具時,都會有很多內心掙扎。他們會感覺尷尬、不習慣、怕別人的目光……

不論願意還是不願意,助行器具是協助行動不便長者的步行工具,加強他們的自我照顧、消閒及工作的能力,避免生活質素降低。事實上,當老友記與這個人生新拍擋慢慢配合及適應後,老友記往往會發現這個小東西將是不可分離的「好依靠」!

為何要用助行器具

助行器具的使用可分為短期或長期的使用。短期使用主要是針對一些突發而短暫的情況,例如因意外入院,進入復康期及出院後的短暫使用。長期使用的情況,則針對長期病患的人士,如中風、柏金遜症,關節炎等長者,都是常見需要長期使用的。

選擇合適的助行器具,不單能確保長者日常生活安全,亦能提升生活質素,融入社區生活。所以只要選用正確及合適,這個老友「依靠」能確保長者出入平安。相反,選錯用錯的話,它反而會增加長者跌到風險。

例如,踏進雨季,地面濕滑,很多長者們為一時方便,利用雨傘、行山桿當作拐杖使用。但其實這些工具並不安全,雨傘的設計只為遮擋雨水,其骨幹在承受重力上極為不足,而且不能防滑,潛在一定危險;而行山桿的防滑度亦不足,因此長者應選用正統拐杖方為安全。

但問題是,應如何選擇這個晚年的「依靠」呢?有什麼細節是在選購時需要留意?

如何選用「它」

「士的」 / 拐杖

一提起助行器具,大家都會想到是「士的」或拐杖。其主要功能是協助下肢能力較弱的人士步行,減輕對下肢的負荷。一支合符標準的「士的」,由把手、造製的物料、筒身高度、以及底部防墊都需要小心注意。以下我們來談談當中的要訣:

1. 把手方面:
需要選擇堅固而不易損壞的物料,而T型把手會比U型把手更方便及適合日常使用。

2. 筒身物料方面:
現時主要使用鋁合金製造,因為較為堅固及輕身,不會加重老友記的負擔。

3. 調較高度方面:
筒身亦可因應長者的高度而作出調整,但建議由專業或經受訓練的人士協助,以確保其高度是合適的。

4. 底部防滑方面:
拐杖底部必須設有防滑膠墊,有助使用者安全使用,不致跌倒。底部的防滑膠墊,卻很容易被人忽略,由於經常損耗,每天與地下磨擦,防滑膠墊必需要定時更換。老友記或其家人要定時拿起拐杖,查看底部的圈形是否漸漸不明顯或消失,若是,應立即更換以保安全。

有部分人士會選擇使用雨傘或一些由木製成的「士的」,但我們會建議他們使用由鋁製造的「士的」供日常使用。主要原因是雨傘並不是設計來供人作支撐用,其物料有可能因長期使用不當而出現損壞,危害安全。而木製「士的」,其外表多為不規則,內裡構造亦不能肯定是否安全,因此不建議使用

四腳助行架

四腳助行架的使用,主要是適合體弱、平衡欠佳的人士使用,但它需要較多空間運作。在家中使用的話,需要配合的較大的家居空間,以免發生絆倒意外。四腳助行架亦分別有不同的種類,用者可先聽取醫護人員建議,才再選取適合自己的款式。

1. 固定式的圍架
此款式不能摺存收放,因此較為霸佔家居空間。另外,老友記亦要考慮日常生活中,是否較多機會外出,否則這種助行架架並不建議使用。但其優點正是沒有多餘的開合位置,因此在保養及維修上亦相對容易。

2. 開合式圍架
此款四腳助行架需要的活動空間相對較少,也較適合多外出的老友記使用。其設計放便收放,能節省位置,例如外出乘搭交通工具時,也方便暫時收起。但需注意的是,每次使用時,用者或同行人士應檢查並確保開啟後結構穩固才開始使用,否則可能會發生意外,同時應定期檢查開合位置有否損壞。

3. 有轆圍架
此款是在四腳助行架的『腳』上加添了輪子的類別,對柏金遜症的老友記來說是適合使用的種類。在使用時,要需要停下的時候,只需把四腳助行架後面的支撐點按在地上就可以。

每款四腳助行架如同其他助行器具一樣,都是可調整高度並需留意保養事宜。

三腳/四腳爪拐杖

三腳/四腳爪拐杖是適合平衡能力較弱,而又希望維持相對活動能力的長者使用,其結構與「士的」非常接近,不同的地方在於底部支撐點由一個變成三個/四個,因而可以提供更大的保障。在選擇方面,亦要留意以下事項:

1. 高度:
建議由專業或受訓的人士協調調整以保安全。

2. 把手:
另外三腳/四腳爪拐杖亦可因應用者需要而改為左手/右手把持,但用者不要隨便自行更改,以免影響及跌倒。

3. 防滑膠墊:
在日常保養上亦要注意防滑膠墊的更換,免得日久磨損失去防滑工能生危險。

總結助行器具款式五花八門,種類繁多,要選擇一款合適的,需要用者、照顧者以及醫護人員共同討論及選擇。同時定期的保養及檢查亦確保用具能發揮其應有的功能,為了讓長者出入平安,在選擇這個晚年「依靠」時絕不能馬虎隨便哦!

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參考網址:香港樂齡網

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