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為認知障礙症患者安排社交活動 或可減慢退化速度

近年,大家越來越容易能夠從電視、報章甚至是上茶樓的市民口中,接觸到「認知障礙症」這個名詞,不過對於其成因、種類、患病的警號、特徵等等,大家又是否掌握得到 ? 現在就由房協一級職業治療師黃莎莉 (Sally Wong) 為大家講解一下。

認知障礙症是什麼?

「認知障礙症」是經醫生診斷後的一種腦部疾病,不是一般的健忘,亦非正常衰老的一個過程。在病理學上,它是基於腦細胞的急速退化;而由於腦細胞主宰整個腦部,若腦細胞退化,會衍生出很多問題,包括:認知能力衰退、影響日常生活,甚至情緒和性格都會有所改變。

「認知障礙症」並非一個隨便的用語,因此,即使大家平時遇到有經常忘記事情、思緒有些混亂又或神情較呆滯的人士,也不可以隨隨便便稱對方患有認知障礙症啊!

認知障礙症有何成因當中可分為哪些類別

人腦是十分複雜的器官,關於認知障礙症,目前醫學上仍未找出十分確切的成因。

分類方面,阿爾茨海默氏症 (Alzheimer’s Disease) 是最常見的認知障礙症類型,約佔整體病例中的三份之二,其成因未明。患者的腦神經細胞積存了澱粉樣蛋白,發生變異後凝結成硬塊,使神經細胞變得脆弱,並漸漸死亡,從而影響患者的記憶及推理能力。

第二常見的類型,是血管性認知障礙症 (Vascular Dementia),由中風或慢性腦血管栓塞引起。因此很多時候當出現中風的情況,患者除了身體功能受影響外,其認知能力亦有機會受到影響。以上兩大類型加起來,共佔所有認知障礙症個案的八成多左右。

至於餘下一成多的個案,包括路易氏體認知障礙症 (Lewy Bodies Dementia) 和額顳葉認知障礙症 (Frontotemporal Dementia) 等類型;而其他成因還有缺乏維他命B12、酗酒、病毒感染,以及焦慮、抑鬱等精神問題。

若家人患上認知障礙症,會有什麼警號讓我們察覺得到

在日常生活中,大家可觀察一下,家中長者有否出現下列屬於認知障礙症的警號:

  • 現實導向能力下降:例如常常忘記正確的年份、月份,以及約會時間,對身處的環境不確定
  • 失興趣:對於以往感興趣的活動和事物(例如看粵劇、唱歌等) 失去興趣,屬於情緒及動力方面的轉變
  • 理財弱:處理財務等抽象問題有困難,因過程中需要運用到邏輯及思考能力去計算
  • 難學習:難以學習簡單的新事物,對於家中的新電器、新工具會不知所措。例如當家人為安全起見,替長者以電磁爐代替明火煮食爐頭時,或對他們構成很大困擾
  • 常重複:會不斷重複陳述或發問相同的問題
  • 欠判斷:對於需要判斷力、決策能力去處理的事情會有困難
  • 思考降:思考力及記憶力持續轉差

認知障礙症有哪些不同階段?各有什麼特徵?

有別於其他疾病,有一個客觀的指標,可讓人分辨到患者正處於哪個階段,例如癌症癌細胞擴散了沒有等;若想了解一位認知障礙症患者目前是哪個階段,則需要透過其病徵、行為表現出來。

對於早期的認知障礙症患者,他們的日常生活或自理能力,並沒受到太大影響。他們予人感覺有點「論論盡盡」、時常重複發問同樣的事情、語言表達沒有以往般「精靈」、比較容易迷路,情況驟眼有點像一般的「無記性」——分別在於若是一般偶然的「無記性」,經別人提醒後便會印象深刻;相比起早期認知障礙症患者的情況,即使身邊人已多次提醒,他們仍是會忘記,仍然繼續重複發問。

到了中期,記憶力會更加差、難以處理較複雜的問題、忽視個人衛生、出現日夜顛倒的情況,還有忘記事情的次數會更頻密等。家人會開始不放心讓他們獨自上街,因他們變得更容易迷路;生活上開始需要介入照顧,以免出現家居危險。不過,他們或仍可自理,又或日常跟家人溝通。

若患者已處於晚期,情況屬於最為嚴重,或會出現行為問題。此外,洗澡、如厠及其他日常大小事情上均完全喪失自理能力,亦完全失去認知能力,甚至有大小便失禁的現象,需要長期臥床,又或無法認出親朋好友。舉例說,即使夏天時份氣溫高達30度,他們仍會堅持穿上羽絨,因他們已無法理解「氣溫」的概念。

有哪些因素會增加患上認知障礙症的風險?

雖然認知障礙症仍未有確切的成因,但卻有研究證實,以下是讓人容易患上認知障礙症的「風險因子」(Risk Factor):

  • 本身患有心血管病、中風
  • 肥胖
  • 缺乏運動
  • 酗酒
  • 吸煙
  • 有孤獨感、缺乏社交生活

目前對於認知障礙症有什麼治療方法?

目前醫學上,並沒有藥物可明顯地令記憶力恢復過來。有需要時,醫生可能給認知障礙症患者處方藥物,用以改善情緒、睡眠、行為等問題。

針對認知障礙症,較普遍用非藥物治療,當中包括為患者提供社交活動及職業治療等,藉以減慢他們腦退化的速度,又或是儘量維持他們於目前的階段,延緩或防止他們的病情惡化。

目前在香港,認知障礙症有多普遍?預計在未來20年的趨勢會如何?

根據非官方數據,目前在香港大約每十名70歲以上人士,有一名患有認知障礙症;而85歲以上人士,每三位便有一位。此外,根據醫學界於2017年發表的一篇文章表示,由2009年到2039年,預計本港60歲以上患有認知障礙症的人數,將上升三倍(即由十多萬人上升至三十多萬人)。

了解房協轄下三間護理安老院: 雋康天地 (北角) / 樂頤居安頤閣 (將軍澳) / 彩頤居喜頤閣 (牛頭角)

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如何選擇合適安老院舍

每個長者都希望安享晚年,除了居家安老,入住安老院是他們的另一選擇。但在選擇安老院方面,長者或照顧者都要考慮多方的因素,以免入住後,長者得不到恰當及理想的照顧而適得其反。為助長者能夠安享晚年,有一個安心的住處,以下是其中幾個值得注意的地方,讓我們一起探討一下!

輪候時間 長短不同

由於本地長者人口的數目與日俱增,因此不論是對公私營安老院的需求也非常緊張,輪候時間的長短亦往往左右長者決定入住那類安老院。在公營安老院方面,其輪候時間一般為三年。

長者提出申請入住政府安老院時,亦需要接受安老服務統一評估,以確定長者的健康情況和服務需要。如長者不想長時間輪候,則可考慮入住私營安老院。惟私營安老院與政府安老院不同,在市面上由不同機構所經營的私營安老院,其收費、服務質素及院內設施均有極大差異,因此選擇時應詳加考慮,並多作比較。

健康護理 至為重要

對長者而言,安老院能否為其提供適切的護理需要亦甚為重要。一般長者在入住安老院前,會接受服務評估,其中包括長者的健康情況,院舍的設施能否提供合適的醫療配套等。護理需要則分為以下四個級別:

  1. 特別護理:長者除了需要高度的照料,還要專業醫療設備及人手。
  1. 高度護理:長者需專人照料,無法照顧自己,健康欠佳,身體機能喪失及需要卧床。
  1. 中度護理:長者有自理能力,能照顧個人衞生,只需有人協助家務,例如坐輪椅的長者。
  1. 低度護理:行動自如,能應付日常生活。

護理程度並非越高越好,部份精靈的長者如入住特別護理的院舍,會因其他院友的健康欠佳而感到不安,因此,長者應按本身的健康情況,選擇合適的護理。

院舍環境 仔細參詳

參觀院舍時亦應留意院友是否有足夠的活動空間,宿位是否有足夠私隱度和有鎖櫃桶放置私人貴重物品等。此外,長者同時也要留意安老院的環境及設施,例如:有沒有在走廊、洗手間、浴室安裝扶手;走火通道、火警鐘、煙霧感應器和灑水系統等防火措施是否齊備;有沒有電梯、簡單運動器材、康樂設施供院友舒展身心;房間、大廳及走廊有沒有足夠燈光照明。

除了硬件配套方面,院舍內的衛生環境亦同樣重要,該院舍能否保持空氣流通、沒有異味;地上有沒有積水、垃圾及痰涎等,都對長者的健康有直接的影響。

地點收費 全面考慮

長者如果行動自如,可於日間自由進出院舍,或希望在原來熟悉的社區活動,並維繫原有的社交圈子。家人亦需要考慮院舍地點是否方便探望,以免因路途遙遠而減少探望長者。此外,院舍的地點亦影響收費,交通方便的院舍通常較高。

收費方面,政府安老院的收費約為每月港幣$1600至$2000,私營安老院則由$4000至$6000起,視乎地區及服務而定。另外,我們亦應留意院舍會否收取不同雜費,例如入住時一次性雜費、冷氣費、尿片費、護理費、陪診費等,視長者的需要而定。

服務膳食 質素為先

參觀院舍時,家屬可觀察員工對其他院友的態度是否友善和尊重,是否有足夠人手照顧院友以確認長者在這兒是否能受到妥善的照顧。此外,員工的專業知識亦影響會服務質素,故大家亦可向院方了解人手分配及是否有專業人士如社工、物理治療師、職業治療師、到診醫生、登記護士等長駐院舍。

有謂「民以食為先」,故在選擇安老院時,膳食一環亦不可忽視。家屬或長者可選擇在用膳時間參觀院舍,以便順道留意膳食服務質素,膳食的數量、種類及營養含量都是重要的參考。另外,對有特別需要的長者,如糖尿病患、素食或進食困難,便更應在入院之前向院方作仔細查詢,看看其能否提供令人滿意的特別餐單。

其他注意事項

由於政府已立例規管安老院的營運,故必須選擇領有由社署發出之有效牌照的安老院。為保障家中長者的權益,如有懷疑時可向該院舍索取其有效牌照、商業登記証及保險証書等有關證明文件。

「入住安老院」可能會使長者感到不安,但只要長者及其家人能細心觀察、周詳預備並多走幾步、多作參觀,相信入住安老院舍的長者也定必能在院舍中活得精彩、安享晚年。

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了解長者自理能力 為入住安老院做好準備

「居家安老」是不少長者的心願,但一些長者因為家庭或身體狀況轉變,需要考慮入住安老院舍,以得到更適切的照顧。而要入住安老院舍,長者首先要接受自理能力的評估,以確定護理等級,如長者是否需要全面護理。到底入院的評估如何展開?在評估過程中,又有什麼需要注意的地方?

老友記一般在甚麼年紀,會開始出現較明顯的身體機能退化?他們有需要定期做身體機能評估嗎?

房協安頤閣護理經理鍾芯霈表示,根據她的工作經驗,長者一般在75歲開始出現較明顯的身體機能退化。她鼓勵長者定期做身體機能評估,以了解本身的自理能力、身體及精神狀況。

為什麼自理能力評估對入住院舍的長者很重要?

鍾芯霈表示,不少長者都因為自理能力不足,而需要入住安老院舍,而自理能力評估主要用於評定長者的護理需要,以決定應安排長者入住那個類別的安老院舍,亦可讓有需要的長者盡快申請政府院舍。

中風的長者為例,他們可能生活上已完全無法自理,需要高度的照料,於是安老院舍就會在人手比例或專業醫療設備上,作出相應配合。

安老院舍分為哪些類別?

安老院舍為年滿60歲人士而設,分為三個級別:

  1. 最低照顧程度:安老院 (詳情可參考社署網頁
  2. 中等照顧程度:護理安老院(詳情可參考社署網頁
  3. 最高照顧程度:護養院(詳情可參考社署網頁

如何評估長者的自理能力?家人可以怎樣理解這些評估分數代表的意義?

長者在入住安老院舍前,需要接受服務評估,包括由醫生填寫的「安老院住客體格檢驗報告書」(下載報告書)及院方設計的評估表。護士則會根據實際的臨床情況去判斷,如長者「行唔行到」?「食唔食到野」?每間安老院都有各自的評估表,評估表的分數,反映長者自理能力的高低。

安老院住客體格檢驗報告書涵蓋什麼範疇?

安老院住客體格檢驗報告書分為五個部分,包括:

  1. 基本資料
  2. 病歷(如:有沒有吞嚥困難、傳染病徵狀等)
  3. 身體檢查(如:皮膚狀況、呼吸系統狀況等)
  4. 身體機能評估(如:自我照顧能力、活動能力、精神狀況等)
  5. 建議

醫生會在第五部分建議長者適合入住的安老院類別,即高度、中度或低度照顧的安老院舍。

房協的護理安老院如何評估希望入住的長者?

鍾芯霈表示,房協兩間護理安老院「安頤閣」及「喜頤閣」的評估表,主要分為四個級別,由長者行動自如(第一級別),到長者需要全面護理(第四級別),如餵食、轉身及洗澡等。院方會因應他們健康情況及服務需要,而提供相應的護理安排。

她又稱,安頤閣的院友以第二、三級別為主,佔全部院友的六成,而第一級別的需求相對小,因為行動自如的長者,會寧願「居家安老」,在家中安享晚年。

情況較好的老友記,可以如何保持狀態?身體機能較差的老友記,就等如需要入住護老院嗎?

情況較好的長者,應定期做運動,有作息正常的起居生活,並定期到信譽良好的安老院舍,進行身體機能評估。如果長者情況較差,他們並不一定要入住院舍,但卻需要專人照顧。

鍾芯霈稱,院舍有專業的護理人員,長者既可得到適切的復康治療,減慢他們的退化速度,起居生活上亦可得到適當的照顧及護理,因此若長者入住安老院舍,相信家人會更加安心。

可以分享有關老友記及早進行身體機能評估的好處嗎?

衰退的徵狀未必很明顯,如認知能力等。所謂「病向淺中醫」,如果長者及早進行身體機能評估,就可掌握自己的身體狀況,及時對症下藥。

撰文:房協長者服務團隊

了解房協轄下三間護理安老院: 雋康天地 (北角) / 樂頤居安頤閣 (將軍澳) / 彩頤居喜頤閣 (牛頭角)

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「認知障礙症患者」家居系列:客廳篇

處於中後期認知障礙症的患者,「走失」是一大隱憂。因此,要預防患者走失,家居出入口的設計及物品擺設,可注意以下幾點:

( 1 ) 門口放置黑色地毯:可巧妙地將一塊「黑色地毯」放置於大門的出入口前,這有機會讓認知障礙症患者誤以為是一個「大坑」,因而不敢走近離開住所。

( 2 ) 安裝感應警報器:為患者配備感應手帶,當患者走近大門位置時,警報器會響起,即時通知照顧者。

( 3 ) 安裝開門警報器:在門口安裝開門警報器,若患者打開大門,警報器隨即響起,通知照顧者。

( 4 ) 隱藏大門出入口:有部分患者出走原因,往往是因為看見大門,而產生走出的意欲。因此,照顧者可考慮改變大門外觀,讓大門出入口被隱藏起來,例如用窗簾遮掩大門,以減低患者走失的風險。

( 5 ) 收起外出日用品:對患者來說,家中某些物品,特別接近大門口的物品,如鑰匙、鞋、雨傘、錢包、手袋等,亦會挑起患者想外出的念頭。因此,只要把一切能聯繫到外出的日用品收起,就能減少患者出走或走失機會。

房協長者安居資源中心致力在社區推廣「智友善家居」及樂齡科技的應用,協助家屬更容易照顧患者,而患者亦可在「智友善」的家居環境中,獨立愉快地生活。此外,探知館亦歡迎巿民大眾參觀,並會提供體驗式學習的機會;查詢 2839 2882

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「認知障礙症患者」家居系列:睡房篇

過去,職業治療師家訪患有認知障礙症患者時,總會發覺他們的家居環境較為混亂,患者在應付日常起居生活,例如找取、存放物件的簡單程序,都會出現困難及不知所措的現象。若要提升認知障礙症患者的生活,在家居環境的設計及擺設,到底可以有什麼改變,以求提升他們的生活能力?

患有認知障礙症的長者,在理解力、短期記憶、判斷力、邏輯分析、甚至辨認日常用品的能力,都常會出現混淆的情況。因此,家有認知障礙症長者,家居環境的設計和擺設,都必需以簡潔、清晰、直接為主,這能大大提升他們的記憶及生活質素

簡潔、系統性睡房

就以睡房為例,這是一個重要的活動空間,長者不單會在這裡休息,他們很多的日常用品,例如衣物,甚至貴重的物品都會存放在裡。但很多典型的事例,是患者存放物件後,很快就忘記,結果常常引發很多不愉快的問題。因此,一個有富於簡潔又系統性的收納方法,對他們來說會極為重要和便利。

不妨看看以下提議:

  1. 開放式「透明」儲物設計:

過去,有些認知障礙症長者會混淆及忘記各類儲物櫃的用途,若沒有明確標記及指示,患者在存放及找取物件過程中,常常出現錯誤及迷茫。例如家中不同的抽屜,到底是屬於誰的? 當中又存放了什麼(如襪子、衣物、藥物、雜物等)?  患者往往都無法識別。

事實上,要是患者不斷翻亂、找尋物件,但又找不到,這往往會使他們感到進一步的挫折、困惑、甚至情緒激動。因此,家屬可以選用開放式「透明」儲物設計,即儲物櫃及抽屜盡可能是全透明的,這有助長者容易識別及記得各類儲物櫃的用途,也較容易看見物件存放位置。

  1. 清晰標記及分類:

當患者找不到物件時,他們往往會到處翻動及翻亂東西,結果令家居環境更混亂。過程中,他們亦因找不到想要的物件,而出現急燥及情緒激動的情況。

因此,為便利患者輕鬆存取物件,可以在衣櫃及抽屜貼上他們的名字或相片,以清晰直接方法讓患者認出這是屬於自己的儲物空間,那個則是屬於其他家庭成員的儲物空間。另外,衣櫃或抽屜內的物件最好分門別類,標貼指示相當重要。例如可標貼明示:這是放了「內衣褲」、這是放了「襪子」、這是放了「上身衣物」或「下身衣物」等。這能便利患者容易認出物件存放位置,免除他們到處翻亂引發情緒激動的問題。

至於家屬該選用文字還是相片、圖片作為標貼指示,則要看個別患者的能力。要是患者還有認字能力,文字標貼便可以了,否則以圖片標示會令患者感覺太幼稚;要是認知障礙症情況較為嚴重,患者連文字也無法辨別,則可改為貼上對方的相片及物件圖片,這安排會較為體貼和便利。

  1. 上鎖好處:

房間內若有不屬於患者的衣櫃或抽屜,家屬最好鎖好,或以標記指明這位置是屬他人的,並最好預先向患者說明衣櫃或抽屜不屬於他(她)的。這能大大防止患者企圖拉開已鎖上的衣櫃或抽屜,但又拉不開時產生煩燥或情緒激動問題。

房協長者安居資源中心致力在社區推廣「智友善家居」及樂齡科技的應用,協助家屬更容易照顧患者,而患者亦可在「智友善」的家居環境中,獨立愉快地生活。此外,探知館亦歡迎巿民大眾參觀,並會提供體驗式學習的機會;查詢 2839 2882

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