認知障礙症系列:牙齒檢查

一般人面對牙齒手術時也會緊張不安,何況是認知障礙症患者?對患者來說,身處陌生環境、陌生體驗會令他們意識混亂,而儀器聲音、洗牙時的麻痺感或血腥味也會令他們十分不安,難以配合指示,並有離開念頭。

牙齒檢查早準備

每人對牙齒檢查的接受程度亦不同,過往有牙齒檢查習慣的患者或有長期光顧的牙醫便更為理想,因該患者已對牙齒檢查有一定的熟悉感,而醫生與患者也有長期關係、清楚患者的行為轉變及需要,故照顧者應及早協助患者建立定期檢查牙齒的習慣。

上門檢查服務、安排在患者常到的長者中心或日間中心進行牙齒檢查也有助降低患者的抗拒。坊間已有醫療機構提供流動牙科及外展服務,讓患者在熟悉的中心環境或工作人員陪同下進行牙齒檢查,便能感到安心放鬆,過程更為順利。如要到診所檢查牙齒,可安排由患者熟悉及信任的照顧者陪同,帶備患者過往的醫療記錄、藥物清單供牙醫參考。

過程中,照顧者可保持在患者視線可及的範圍、和他說話、握著患者的手、播放患者喜愛的歌曲也能增加患者安全感及分散注意力。而牙醫及護理人員亦需更有耐性,過程中加以講解,讓患者預備下一步驟,適時讚美及鼓勵患者,亦可舒緩患者的不安感覺。

資訊來源:香港認知障礙症協會

房協長者安居資源中心致力在社區推廣「智友善家居」及樂齡科技的應用,協助家屬更容易照顧患者,而患者亦可在「智友善」的家居環境中,獨立愉快地生活。此外,探知館亦歡迎巿民大眾參觀,並會提供體驗式學習的機會。查詢 2839 2882

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認知障礙症系列:家傭事事代勞=最好的家居照顧模式?

為了安心外出工作,很多子女都會聘請家傭照顧年長的父母,讓家傭為長者打點一切、照顧起居生活。對於患認知障礙症的長者來說,家中事無大小由家傭代勞,這是不是最好的家居照顧模式呢?

讓患者發揮僅有的自我照顧能力,鼓勵他們參與日常生活事務

不少家傭為了盡快處理繁重的家務,或生怕被僱主和長者誤以為偷懶,甚至擔心長者發生意外,都盡量避免讓認知障礙症患者參與家務,然而當日子久了,患者缺乏參與家務的機會,便會逐漸忘記自我照顧的生活技能。

長者隨著認知障礙症發展階段,認知和自我照顧能力會逐漸衰退。正因如此,讓患者發揮僅有的自我照顧能力,鼓勵他們參與日常生活事務,不但有助他們延緩認知衰退情況,而且能減少對照顧者的依賴和照顧壓力。

認知障礙症患者家屬,需要不時評估患者的能力,了解他們那些家務仍能獨立處理,那些家務需要家傭口頭提示、指引下才能完成。

舉例來說,如患者能夠自行煮食,但經常忘記了熄火和烹調步驟,不妨考慮使用電磁爐或電陶爐,並讓家傭從旁提示患者烹調步驟,鼓勵患者烹調出自己喜歡的菜式。倘若患者對參與家務了無興趣,家屬可按患者過去的工作背景、嗜好和興趣,安排他們參與活動,例如寫書法、園藝、與家傭參與橋牌配對遊戲和逛超市等。

主動與家傭商討溝通


除了關注患者日常生活作息外,認知障礙症患者家屬亦需留意家傭,會否過度參與照顧患者的工作,減少了患者自我照顧的機會。

例如當患者洗碗速度緩慢時,家傭會為了盡快完成工作,而拒絕患者參與,這正削弱了患者自我照顧的能力。患者家屬不妨了解患者現時的自我照顧能力如何,並與家傭商討何時為患者提供協助、何時能讓患者獨立處理家務。

當認知障礙症患者能夠按自己能力參與家務,即使只能完成部份工序,或者效果不如照顧者期望,家屬和家傭都可透過口頭讚賞,欣賞患者的參與和付出,從而鼓勵患者繼續參與和嘗試,讓他們建立自我價值感。

雖然認知障礙症不能逆轉,患者的認知功能會逐漸衰退,但患者若能維持一定的自我照顧能力,都能令他們保持生活質素和自我滿足感。

房協長者安居資源中心註冊社工 冼穎釗

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科技如何提升認知障礙症長者的生活?

認知障礙症長者隨着病情日趨嚴重,他們的記憶、認知、溝通、自我照顧能力、活動能力等亦會每况愈下,影響到患者的日常生活。如果善用科技,或可提升患者在生活起居、社交及安全方面的質素,從而減輕患者及其照顧者的壓力。

加強自理能力及應付日常生活

認知障礙症患者的集中力或短期記憶會出現衰退情況,令他們日常生活中容易出錯。

一些有「提示」或「計時」的產品可以協助長者管理日常生活。例如鬧鐘提示功能的藥盒,可以減低長者忘記吃藥的情況;計時煮食的電磁爐,可減低長者忘記熄火的機會。

加強社交互動

較後期的認知障礙症患者,可能因為種種原因而失去了安全感,容易情緒不穩,甚至引發行為問題。而早期的認知障礙症患者也有社交和與人互動的需要,但礙於他們的認知能力下降,他們在表達自己時可能會有困難,或是不能理解身邊的環境或發生的事,令他們被孤立,甚至無所事事。

一些有「互動」功能或提供感官刺激的產品,有助安撫長者情緒,或者重燃他們的動力。例如機械娃娃、體感遊戲、虛擬實境技術等。

確保安全、提供照顧或支援

認知障礙症患者可能會容易做出危險或不恰當的行為,例如:在不使用助行器具又無人看管的情況下,自己上廁所或自行離家,但又無法認路。

一些帶有「偵察」或「警報」功能的產品,可以讓照顧者察覺長者想進行高風險行為,讓他們可盡快關顧長者。例如離牀警報器、門扉開關感應器、人體移動感應器、全球定位系统等。此外,部分產品亦可降低受傷的機會,例如恆溫水龍頭及電磁爐等,可避免長者燙傷。

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「認知障礙症患者」家居系列:智能寵物/人形公仔

使用寵物或人形公仔作治療媒介,始於1990年代,其原理為使患者與公仔建立一些正面的感情聯結,從而減少負面的情緒及其引發的行為。

研究顯示,寵物/人形公仔對中後期的認知障礙症患者特別有效,有助減少他們遊走、焦慮及侵略性行為等問題。

隨著科技發展,這些寵物/人形公仔近年來亦加入了智能及機械元素,例如加入不同的感應器,感應外界的觸碰、聲音及光暗等,以作出即時的動作回應。

有些公仔更有記憶功能,因應不同用家的喜好,作出合適的反應。如下圖的機械貓,當你輕撫它的頭部,它便會發出「喵喵」的叫聲;即使放著不動,它亦會不定時翻身,或發出叫聲,以吸引用家的注意,仿如真的家貓一樣。

不過使用這些寵物/人形公仔時,我們必須注意以下幾點:
* 不是人人都喜愛公仔,切勿強迫患者使用
* 首次使用時,可嘗試把公仔放在患者容易注意到的地方,讓他們主動接觸公仔
* 如患者對公仔感興趣,可使用公仔作媒介,嘗試與患者作簡單的溝通
* 避免於飯餐或臨睡前使用,以免影響患者作息時間

房協長者安居資源中心
職業治療師 施品正

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「認知障礙症患者」家居系列:浴室篇

由於認知障礙症患者的認知能力急劇退化,日常生活逐漸受到影響,並較容易發生家居意外。因此未雨綢繆做好安全措施,能有助大大減低患者發生家居意外的機會。

圖片標示厠所位置

由於患者的認知能力減弱,就算一個居住多年的居所,患者也有可能認不出單位內的設施,如厠所。因此,家中的厠所門應用鮮明的圖片標示厠所位置,或最好將厠所門長開,讓患者容易看到。為免患者絆倒,通住厠所的通道亦應暢通無阻,切忌推積雜物。另外,亦可在通道安裝夜明燈,以保障患者晚間去厠所有足夠的光線。

浴室內的保護措施

當患者進入浴室後,基本的安全措施亦必須做妥,例如移除門檻、加裝合適的扶手、設置無檻企缸、使用防滑地磚等,都能有效預防意外。另外亦可使用恒溫熱水器,將水溫設定至最低熱度,並以圖示提醒患者水龍頭的冷熱水調較方向,避免患者燙傷。

標示危險性物品

另一方面,浴室的佈置及擺設也不能忽略,患者由於判斷力減弱,他們也許會誤用日常用品,如洗頭水、護髮素、清潔劑、藥物或利器等。因此不妨把這類用品都貼上文字或圖畫,作為提醒患者用品類別及用途,並要妥善收好,以策安全。浴室若放有電器(如吹風機),也應確保插頭已被拔除並遠離水源。

衣物分類

為方便患者洗澡後換上清潔衣物,家屬可於浴室清晰分隔清潔與不潔衣物。不妨選用有蓋的髒衣收納籃,並於其外貼上鮮明的文字或圖畫,顯示內裡衣物不宜穿著;另外,可把患者的清潔衣物,整齊地順著穿衣次序摺疊好,並放於另一個顯眼的位置,讓患者洗澡後更容易辨別並自行穿上乾淨衣物。

事實上,照顧患上認知障礙症的長者是一個漫長的過程,隨著他們的認知功能不斷退化,家居的保護設施也要針對性地作出適時調整。只要事前尋求職業治療師的專業意見,要為患者提供一個理想安全居所,並非一件難事!

房協長者安居資源中心職業治療師

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