【Oriental Daily】HKHS Lab to help develop age-friendly products

隨着香港人口老化問題日趨嚴重,不少機構研發樂齡科技。香港房屋協會於今年9月正式成立全港首個及唯一一個獲歐洲生活實驗室網絡認證的「樂活安居生活實驗室」,以開發及推動更「貼地」的樂齡科技,現時正進行全港長者義工招募。有份參與的義工大使指,各式各樣的樂齡科技令她大開眼界,試用「智能防跌系統」等產品時,更有助改善其步姿及健康,以免跌倒。

戴腰帶分析步態防跌倒

現時60歲或以上的人口佔全港人口28%,10年後將增至35%。為改善長者生活,房協成立「樂活安居生活實驗室」,讓長者義工試用科技產品並回饋意見,有助機構開發更「貼地」的樂齡科技產品,長者也可接觸更多樂齡科技。房協總經理(長者服務)吳家雯表示,實驗室的協作夥伴有逾20個,包括科技研發機構、非牟利機構、大專院校和初創公司等,初步有3至4個計劃正在商討於實驗室測試試用。

其中一項測試中的產品是「智能防跌系統」,它是腰帶形的步態分析儀器,使用者戴上腰帶後進行簡單動作,系統會記錄動作數據,以分析其跌倒風險。研發該產品的初創公司「步固」業務發展副總裁李敏生稱,第一代系統已推出市場,未來開發第二代時,希望附加練習系統,以及有更好介面,例如系統螢幕字體或顏色更突出,令長者更易使用。

試用該系統的長者義工大使曾惠霞分享說,以往由於步速慢、怕跌倒,故不敢和朋友行山,惟試用產品後得知原來步速慢並不代表小心,跌倒風險或更高,並獲得不少建議,例如進行簡單運動、大步走等,以改善步姿,現時情況有改善,終可以和朋友遊山玩水,再展笑顏。

「智能防跌系統」可分析使用者的步態,減跌倒風險。(黃偉邦攝)

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骨關節炎與飲食
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關節問題困擾著不少長者。當關節健康出現問題,不單影響及限制日常活動,其疼痛感更會令生活質素下降。

什麼是關節炎?

「關節」是人體兩塊骨頭之間的連接處。在人體的活動關節中,如膝關節及手部關節,會由「關節囊」包覆著兩塊骨骼,當中含有「軟骨」及「滑液」。軟骨可為兩塊骨骼的連接處提供緩衝,而滑液就像是潤滑液,使骨骼活動得以順暢。如果因為一些原因使軟骨過度磨損,或是滑液分泌異常,就會產生疼痛、腫脹、發熱、僵硬等關節炎症狀。

骨關節炎(Osteoarthritis, OA)或退化性關節炎,是其中一個常見的關節問題,可是現時未有根治的方法,而治療方式一般限於控制病徵和止痛。

維持健康體重

過重、肥胖是骨關節炎的風險之一,因為體重超標會令下肢關節的日常負荷更大、磨損程度更嚴重。此外,體內脂肪量過多亦會導致炎症,加劇骨關節炎的病情。有研究證明,若過重、肥胖者適量減重,可有助減輕關節痛楚,以及改善身體機能和活動能力。

成人的標準體重以「體重指標」 (BMI) 而定,那是評估成年人體重是否在理想範圍的常用方法,下表所示是亞洲成年人的標準:

註:BMI的計算公式 = 體重(公斤)÷ 身高(米)÷ 身高(米)

體重指標(kg/m2類別
低於18.5過輕
18.5至22.9體重適中
23至24.9過重
25或以上肥胖

對於過重或肥胖的長者(在食慾正常、且沒有胃口欠佳的情況下),在體重管理的過程中,可訂立階段性目標,按每星期減0.5至1公斤(即1至2磅)的速度,減去原有體重的10%,可令骨關節炎的徵狀減輕,亦有益於整體健康。

建議嘗試訂立以下飲食目標,幫助管理體重:

  • 避免選擇高脂肪及煎炸食物;
  • 減少高熱量零食(可用水果或低脂奶品代替零食);
  • 飲品少/走甜(減少糖份攝取),並每天多喝清水/清茶(每天6-8杯);
  • 烹調或進食肉類及家禽前,先去掉皮層及脂肪
奧米加三脂肪有助改善關節炎

奧米加三多元不飽和脂肪酸具抗炎症的特性,或有助改善骨關節炎。根據英國膳食指南(The Eatwell Guide),建議成人每星期應進食兩份魚類(一份熟魚肉是140克,大約相等於5隻麻雀牌大小),其中一份應是富含脂肪的魚(Oily Fish),如鯖魚、馬鮫、三文魚、黃花魚、沙甸魚等。對於不吃魚的長者,在諮詢醫生的意見後,亦可考慮服用相等劑量的魚油丸(相等於成人每日450mg EPA 及DHA 的劑量)。

抗氧化營養素

氧化反應可能出現在骨關節炎的產生過程,而「抗氧化營養素」則有助減低體內細胞因受到氧化破壞,又或者凋亡的機會。抗氧化營養素存在於植物性食物之內,尤其是各種蔬菜、水果和豆類等;而不同顏色的蔬菜、水果所蘊含的抗氧化營養素種類也有所不同。因此日常進食各種蔬果,可有助攝取多樣抗氧化營養素。

為整體的健康益處,建議長者按照「健康飲食金字塔」實行均衡飲食,當中亦包括每天最少進食3份蔬菜 (一份相等於半碗熟瓜菜)和最少2份水果(一份相等於一個中型水果,如橙、蘋果等)。

營養補充品之效果真的顯著嗎?

根據(英國)國家健康和保健醫學研究所就骨關節炎的文獻之評論,現時未有足夠研究證據顯示葡萄醣胺(Glucosamine)和軟骨素(Chondroitin)能有效改善骨關節炎。如大家希望使用任何營養補充品,建議請教醫生有關服用方面的安全性。

撰文:基督教聯合那打素社康服務  註冊營養師(英國)陳星輝

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