【Hong Kong Economic Times】Living Lab to collect elderly's feedback

「長者需要的是能協助他們獨立生活的科技,但同時不能有太多監察功能,否則他們會感到不自在。」為讓產品開發商能聽到長者意見,房協早前成立了「樂活安居生活實驗室」,成為長者與樂齡科技生產商的橋樑,上月更獲歐盟的歐洲生活實驗室網絡認證。透過「實驗室」,產品開發商或團體可將新發明交由長者試用,長者試用後會向開發者提供用家意見。

75歲嫗試用防跌腰帶 改善步幅

現年75歲的房協長者義工大使曾惠霞是參加長者之一,她分享指,隨年齡漸長,她的平衡力每況愈下,連走路亦無自信,害怕跌倒並愈走愈慢,「嗰時成日被指老態龍鍾,最後想和朋友行山都做不到,無哂社交。」在朋友介紹下,她接觸到房協的長者安居資源中心,並獲邀試用新科技「智能防跌腰帶」。腰帶能透過收集長者肌力、協調能力、平衡能力數據等,為長者提供建議。

曾惠霞分享,使用新產品後,她發現自己平衡力並非想像般差,反而因為故意縮細步幅而易跌倒。按照系統建議,她逐漸加大步幅,現時已能健步如飛。作為反饋,她亦為產品開發商提供意見,例如應用程式介面不適合長者使用等。產品開發商初創公司「步固」業務發展副總裁李敏生指,過去工作都集中於大學科研,接觸長者用家的機會不多,透過樂活安居生活實驗室,能發現到更多產品的缺點,在推出前加以修正。

吳家雯指,現時樂活安居生活實驗室的協作夥伴超過20個,來自不同範疇,包括專業團體、科技研發機構、大專院校、初創公司等,科學園和數碼港亦是夥伴之一。

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骨關節炎與飲食
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關節問題困擾著不少長者。當關節健康出現問題,不單影響及限制日常活動,其疼痛感更會令生活質素下降。

什麼是關節炎?

「關節」是人體兩塊骨頭之間的連接處。在人體的活動關節中,如膝關節及手部關節,會由「關節囊」包覆著兩塊骨骼,當中含有「軟骨」及「滑液」。軟骨可為兩塊骨骼的連接處提供緩衝,而滑液就像是潤滑液,使骨骼活動得以順暢。如果因為一些原因使軟骨過度磨損,或是滑液分泌異常,就會產生疼痛、腫脹、發熱、僵硬等關節炎症狀。

骨關節炎(Osteoarthritis, OA)或退化性關節炎,是其中一個常見的關節問題,可是現時未有根治的方法,而治療方式一般限於控制病徵和止痛。

維持健康體重

過重、肥胖是骨關節炎的風險之一,因為體重超標會令下肢關節的日常負荷更大、磨損程度更嚴重。此外,體內脂肪量過多亦會導致炎症,加劇骨關節炎的病情。有研究證明,若過重、肥胖者適量減重,可有助減輕關節痛楚,以及改善身體機能和活動能力。

成人的標準體重以「體重指標」 (BMI) 而定,那是評估成年人體重是否在理想範圍的常用方法,下表所示是亞洲成年人的標準:

註:BMI的計算公式 = 體重(公斤)÷ 身高(米)÷ 身高(米)

體重指標(kg/m2類別
低於18.5過輕
18.5至22.9體重適中
23至24.9過重
25或以上肥胖

對於過重或肥胖的長者(在食慾正常、且沒有胃口欠佳的情況下),在體重管理的過程中,可訂立階段性目標,按每星期減0.5至1公斤(即1至2磅)的速度,減去原有體重的10%,可令骨關節炎的徵狀減輕,亦有益於整體健康。

建議嘗試訂立以下飲食目標,幫助管理體重:

  • 避免選擇高脂肪及煎炸食物;
  • 減少高熱量零食(可用水果或低脂奶品代替零食);
  • 飲品少/走甜(減少糖份攝取),並每天多喝清水/清茶(每天6-8杯);
  • 烹調或進食肉類及家禽前,先去掉皮層及脂肪
奧米加三脂肪有助改善關節炎

奧米加三多元不飽和脂肪酸具抗炎症的特性,或有助改善骨關節炎。根據英國膳食指南(The Eatwell Guide),建議成人每星期應進食兩份魚類(一份熟魚肉是140克,大約相等於5隻麻雀牌大小),其中一份應是富含脂肪的魚(Oily Fish),如鯖魚、馬鮫、三文魚、黃花魚、沙甸魚等。對於不吃魚的長者,在諮詢醫生的意見後,亦可考慮服用相等劑量的魚油丸(相等於成人每日450mg EPA 及DHA 的劑量)。

抗氧化營養素

氧化反應可能出現在骨關節炎的產生過程,而「抗氧化營養素」則有助減低體內細胞因受到氧化破壞,又或者凋亡的機會。抗氧化營養素存在於植物性食物之內,尤其是各種蔬菜、水果和豆類等;而不同顏色的蔬菜、水果所蘊含的抗氧化營養素種類也有所不同。因此日常進食各種蔬果,可有助攝取多樣抗氧化營養素。

為整體的健康益處,建議長者按照「健康飲食金字塔」實行均衡飲食,當中亦包括每天最少進食3份蔬菜 (一份相等於半碗熟瓜菜)和最少2份水果(一份相等於一個中型水果,如橙、蘋果等)。

營養補充品之效果真的顯著嗎?

根據(英國)國家健康和保健醫學研究所就骨關節炎的文獻之評論,現時未有足夠研究證據顯示葡萄醣胺(Glucosamine)和軟骨素(Chondroitin)能有效改善骨關節炎。如大家希望使用任何營養補充品,建議請教醫生有關服用方面的安全性。

撰文:基督教聯合那打素社康服務  註冊營養師(英國)陳星輝

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