「認知障礙症患者」家居系列:睡房篇

過去,職業治療師家訪患有認知障礙症患者時,總會發覺他們的家居環境較為混亂,患者在應付日常起居生活,例如找取、存放物件的簡單程序,都會出現困難及不知所措的現象。若要提升認知障礙症患者的生活,在家居環境的設計及擺設,到底可以有什麼改變,以求提升他們的生活能力?

患有認知障礙症的長者,在理解力、短期記憶、判斷力、邏輯分析、甚至辨認日常用品的能力,都常會出現混淆的情況。因此,家有認知障礙症長者,家居環境的設計和擺設,都必需以簡潔、清晰、直接為主,這能大大提升他們的記憶及生活質素

簡潔、系統性睡房

就以睡房為例,這是一個重要的活動空間,長者不單會在這裡休息,他們很多的日常用品,例如衣物,甚至貴重的物品都會存放在裡。但很多典型的事例,是患者存放物件後,很快就忘記,結果常常引發很多不愉快的問題。因此,一個有富於簡潔又系統性的收納方法,對他們來說會極為重要和便利。

不妨看看以下提議:

  1. 開放式「透明」儲物設計:

過去,有些認知障礙症長者會混淆及忘記各類儲物櫃的用途,若沒有明確標記及指示,患者在存放及找取物件過程中,常常出現錯誤及迷茫。例如家中不同的抽屜,到底是屬於誰的? 當中又存放了什麼(如襪子、衣物、藥物、雜物等)?  患者往往都無法識別。

事實上,要是患者不斷翻亂、找尋物件,但又找不到,這往往會使他們感到進一步的挫折、困惑、甚至情緒激動。因此,家屬可以選用開放式「透明」儲物設計,即儲物櫃及抽屜盡可能是全透明的,這有助長者容易識別及記得各類儲物櫃的用途,也較容易看見物件存放位置。

  1. 清晰標記及分類:

當患者找不到物件時,他們往往會到處翻動及翻亂東西,結果令家居環境更混亂。過程中,他們亦因找不到想要的物件,而出現急燥及情緒激動的情況。

因此,為便利患者輕鬆存取物件,可以在衣櫃及抽屜貼上他們的名字或相片,以清晰直接方法讓患者認出這是屬於自己的儲物空間,那個則是屬於其他家庭成員的儲物空間。另外,衣櫃或抽屜內的物件最好分門別類,標貼指示相當重要。例如可標貼明示:這是放了「內衣褲」、這是放了「襪子」、這是放了「上身衣物」或「下身衣物」等。這能便利患者容易認出物件存放位置,免除他們到處翻亂引發情緒激動的問題。

至於家屬該選用文字還是相片、圖片作為標貼指示,則要看個別患者的能力。要是患者還有認字能力,文字標貼便可以了,否則以圖片標示會令患者感覺太幼稚;要是認知障礙症情況較為嚴重,患者連文字也無法辨別,則可改為貼上對方的相片及物件圖片,這安排會較為體貼和便利。

  1. 上鎖好處:

房間內若有不屬於患者的衣櫃或抽屜,家屬最好鎖好,或以標記指明這位置是屬他人的,並最好預先向患者說明衣櫃或抽屜不屬於他(她)的。這能大大防止患者企圖拉開已鎖上的衣櫃或抽屜,但又拉不開時產生煩燥或情緒激動問題。

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「認知障礙症患者」家居系列:客廳篇

處於中後期認知障礙症的患者,「走失」是一大隱憂。因此,要預防患者走失,家居出入口的設計及物品擺設,可注意以下幾點:

( 1 ) 門口放置黑色地毯:可巧妙地將一塊「黑色地毯」放置於大門的出入口前,這有機會讓認知障礙症患者誤以為是一個「大坑」,因而不敢走近離開住所。

( 2 ) 安裝感應警報器:為患者配備感應手帶,當患者走近大門位置時,警報器會響起,即時通知照顧者。

( 3 ) 安裝開門警報器:在門口安裝開門警報器,若患者打開大門,警報器隨即響起,通知照顧者。

( 4 ) 隱藏大門出入口:有部分患者出走原因,往往是因為看見大門,而產生走出的意欲。因此,照顧者可考慮改變大門外觀,讓大門出入口被隱藏起來,例如用窗簾遮掩大門,以減低患者走失的風險。

( 5 ) 收起外出日用品:對患者來說,家中某些物品,特別接近大門口的物品,如鑰匙、鞋、雨傘、錢包、手袋等,亦會挑起患者想外出的念頭。因此,只要把一切能聯繫到外出的日用品收起,就能減少患者出走或走失機會。

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長者睡床設計與配件

在香港,很多人為了增加床底的儲物空間,都會選擇訂造或購買床架較高的睡床。可是,為長者選購睡床時,應考慮到他們逐步下降的肌肉力量、平衡能力以至個人照顧能力,盡量令睡床滿足他們的需要。

睡床高度

床架偏高的話,當長者下床時坐近床邊,雙腳未能完全平穩地平放地上,如果長者的下肢肌力及平衡力較弱,便會出現向前傾甚至滑倒。相反,如果睡床太矮,就會增加長者雙腳站立時所需的力度,以致長者站起來亦變得困難,並容易令膝部受壓而產生疼痛感。

所以選擇睡床時,我們應考慮睡床的高度而非睡床的儲物空間。一般而言,建議床架連床墊約高460-510毫米/18-20吋。我們亦可用長者膝蓋及後膝摺曲位高度作為參考,當長者坐在床邊時,膝關節能維持直角,而雙腳能夠平穩放在地上,床的高度就算是理想。

床墊軟硬度

我們一般建議床褥厚度約為180-200毫米/7-8 吋,而床架的高度約為 280-310毫米/11-12吋。同時亦要留意床褥的軟硬度,床褥太軟的話,雖然本身厚度約200毫米,長者坐在邊緣時可能會下陷數吋,以致長者的膝部未能維持直角,增加站起來時的難度。而且下陷的床褥較易令人失重心而滑倒,造成受傷。所以床墊的軟硬度要適中,太硬會影響脊椎骨的承托;相反太軟則容易令長者滑下跌倒,尤其是邊緣位置。

至於其他與睡床有關的長者友善設備,有助減少長者意外跌倒或受傷的風險,部分設備更可有效提升長者的獨立自理能力,減少對照顧者的倚賴。

床欄

要預防長者從床上意外跌下,我們都會即時想到使用床欄。但市面上床欄的款式五花百門,普羅大眾因為認識不足,可能只會著眼在價錢與安裝方便。曾有市民錯誤選用供嬰孩幼童使用的床欄安裝在長者的床上,幸好未有發生意外。因為這類床欄設計上只供嬰孩使用,結構上較為單薄及不太受力,如果長者以這類床欄作扶手借力的話,床欄很容易會折斷而造成跌倒意外。

現時市面上很多醫療用品公司,都有不同款式的床欄可供選購。綜合市面上的床欄款式,大部分均以螺絲或索帶固定在床架上;有部分則純粹依靠床褥的厚度及重量固定床欄。所以選擇床欄前,需仔細了解本身睡床的結構及用料,以便選購適合的款式。

Light

一般長者都有夜尿習慣,為免夜間摸黑下床及上廁所而跌倒撞傷,建議在長者的睡床旁放置床頭燈,方便長者使用,毋須摸黑尋找睡房內的燈掣。此外亦可考慮在睡房內或前往廁所的途中放置夜明燈。

便廁椅

如果長者夜尿的次數頻密,而且下肢力量及平衡力較弱,為減低上廁所時發生意外的風險,可考慮在房內放置一張便廁椅,供長者夜尿之用,這樣他們就不需要摸黑上廁所。

房協長者安居資源中心一級職業治療師

房協Elderly Resources Centre致力在社區推廣「長者友善家居」及樂齡科技的應用,並設計了不同主題的健康探索團、導賞團及體驗團,由專人帶領參觀及講解,查詢 2839 2882

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「認知障礙症患者」家居系列:廚房篇

隨著人口老化,認知障礙症患者人數逐漸攀升。醫管局資料顯示,香港六十五歲或以上的人口中,每一百人就有約五至八人患有認知障礙症;八十歲以上更有近二至三成人,患有不同程度的認知障礙症。年紀越大,發病率越高。

認知障礙症是一種慢性疾病,腦細胞會慢慢死亡而致腦部萎縮,令記憶力、語言能力、判斷力等受損,影響患者的自理能力及日常生活。

若家人患有認知障礙症,廚房的設計有什麼要注意的地方?以下是廚房設計的小貼士,可為患者營造一個安全及便利日常生活的家居環境,有助加強他們的自理能力及自信心。

「認知障礙症患者」廚房環境小貼士 :

1. 透明及開放式貯物
•  使用開放式層架貯物或透明廚櫃門,物件一目了然
•  使用透明貯物盒,容易尋找物件
•  在廚房牆身裝上掛鈎,把常用的廚具和食具等掛起

2. 圖畫或文字標籤物件
•  將物件分門別類,使用標籤識別或清單提示
•  在雪櫃門貼上清單,簡單列明雪櫃內的食物
•  在廚櫃門、櫃桶或食物容器,貼上圖畫或文字標籤,列明內裏存放的物件

3. 改用保險熄火電磁爐
•  電磁爐有自動熄火功能,可避免因忘記熄火而發生意外

4. 加裝煙霧感應器
•  如忘記關爐而引起火警,感應器就會發出警報

5. 選用防滑及不反光廚房地磚
•  使用防滑指數較高的地磚,增加地面的防滑功能
•  不反光及沒有花紋圖案的設計

6. 足夠及穩定性的光線
•  最少要有600 光度
•  在廚櫃底部安裝工作燈,增加光缐,有助在枱面工作

7. 適當標籤及預設熱水溫度
•   用標籤顯示龍頭的冷熱水,把熱水爐溫度調低,以免灼傷

8. 小心鎖存利器及化學劑
•   把利器和含有害化學物質的廚房清潔劑或用品鎖起

9. 選購患者熟悉的廚房電器和用品

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「認知障礙症患者」家居系列:浴室篇

由於認知障礙症患者的認知能力急劇退化,日常生活逐漸受到影響,並較容易發生家居意外。因此未雨綢繆做好安全措施,能有助大大減低患者發生家居意外的機會。

圖片標示厠所位置

由於患者的認知能力減弱,就算一個居住多年的居所,患者也有可能認不出單位內的設施,如厠所。因此,家中的厠所門應用鮮明的圖片標示厠所位置,或最好將厠所門長開,讓患者容易看到。為免患者絆倒,通住厠所的通道亦應暢通無阻,切忌推積雜物。另外,亦可在通道安裝夜明燈,以保障患者晚間去厠所有足夠的光線。

浴室內的保護措施

當患者進入浴室後,基本的安全措施亦必須做妥,例如移除門檻、加裝合適的扶手、設置無檻企缸、使用防滑地磚等,都能有效預防意外。另外亦可使用恒溫熱水器,將水溫設定至最低熱度,並以圖示提醒患者水龍頭的冷熱水調較方向,避免患者燙傷。

標示危險性物品

另一方面,浴室的佈置及擺設也不能忽略,患者由於判斷力減弱,他們也許會誤用日常用品,如洗頭水、護髮素、清潔劑、藥物或利器等。因此不妨把這類用品都貼上文字或圖畫,作為提醒患者用品類別及用途,並要妥善收好,以策安全。浴室若放有電器(如吹風機),也應確保插頭已被拔除並遠離水源。

衣物分類

為方便患者洗澡後換上清潔衣物,家屬可於浴室清晰分隔清潔與不潔衣物。不妨選用有蓋的髒衣收納籃,並於其外貼上鮮明的文字或圖畫,顯示內裡衣物不宜穿著;另外,可把患者的清潔衣物,整齊地順著穿衣次序摺疊好,並放於另一個顯眼的位置,讓患者洗澡後更容易辨別並自行穿上乾淨衣物。

事實上,照顧患上認知障礙症的長者是一個漫長的過程,隨著他們的認知功能不斷退化,家居的保護設施也要針對性地作出適時調整。只要事前尋求職業治療師的專業意見,要為患者提供一個理想安全居所,並非一件難事!

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