善用助聽器 重拾自信與生活質素

本港有近兩成85歲以上的長者,都有聽力退化問題,不但影響聽覺,還會影響患者日常生活質素及社交能力,甚至跟腦退化有著密切關係,因此絕對不容忽視。不過倘若接受治療後,仍然未能改善聽力問題,就有需要佩戴合適的助聽器。

我需要見醫生嗎?

除了聽力下降,假如大家出現耳痛、耳鳴、耳道分泌物增加、短期內聽力改變、暈眩等症狀,便應立即尋求耳鼻喉科專科醫生的協助。醫生會為患者進行耳道檢查、聽力檢查、影像或進一步的檢查,去找出病因,並嘗試解決聽力問題。

如患者經醫生確診聽力退化,而接受適切治療後,問題仍未能逆轉,便需要使用聽覺輔助器了。

助聽器有助改善認知能力

目前,最有效令患者重拾聲音的方法,就是佩戴合適的助聽器。最近,美國一項研究發現,助聽器不止有改善聽力退化問題的功能,原來可連帶改善患者的生活質素及其他身體問題。  

研究指出,當60歲以上的聽力退化患者,佩戴助聽器後,有效改善其腦部認知能力。由於長時間處於無聲的世界會影響情緒、減慢腦部思考,助聽器在為患者重拾聲音之餘,同時可幫助他們維持正常社交活動,以保持心境開朗;而不斷訓練大腦,能有效改善和控制腦部退化的問題。

舊式助聽器的通病

坊間對助聽器有不少固有觀感,令許多有需要的人士卻步。無可否認,某程度上舊式助聽器會把噪音擴大,讓人難以長期佩戴。

至於舊式助聽器在接收、處理和輸出時,都會令語音有不同程度的失真——特別在聊天時,失真問題更為嚴重,使用者甚至會將別人的說話,誤聽為其他字句,例如:「沙」字可被誤聽為「叉」、「花」、「他」等等。

時至今日,坊間有五花八門的助聽器,供用家選擇;但聽力學家香瑋儀建議,佩戴助聽器不應單看其外表,又或功能之多與少,而是應該經過專業評估,再尋找最適合自己的助聽器。

優質助聽器兩大重點

挑選優質的助聽器,大致有兩個重點:第一,是聆聽言語時的清晰度。在較寧靜的環境中跟別人談話,無論距離遠近,都應能聽到對話內容、詞語、甚至語音;即使在嘈吵的地方,也該聽到大部分的說話內容。

第二,是應選擇有效提升「訊噪比」的助聽器,才可減低雜聲,從而讓使用者聽得舒服清晰。即使長期佩戴,都不會讓人感到不適。

新型助聽器體積輕巧 讓使用者重拾自信

隨著科技不斷改進,新一代的助聽器,可以幫助更多聽損人士克服溝通障礙。新一代助聽器,引入了類似HI-FI音響的高傳真音色技術,改善聲音進入助聽器後的失真問題,將聲音「還原」至接近原聲。

同時,透過5G「波束成形(beamforming)」技術,有助提升助聽器的訊噪比例,分辨噪音,把重要的聲音信號加強,令語音更加清晰。用家即使身處嘈吵的環境,都可以聽到清晰的對話。

另外,由於能量集中在波束,其他地方不用發放信號,電池的耗電量能大大減少。加上新一代的助聽器體積輕巧、時尚、細小,外表猶如無線藍牙耳機,當使用這些「耳機型」助聽器時,用家感覺舒適自然,有助使用者克服心理障礙、重拾自信,讓他們能夠如健聽人士般生活。

房協Elderly Resources Centre致力在社區推廣「長者友善家居」,並設計了不同主題的健康探索團、導賞團及體驗團,由專人帶領參觀及講解,查詢 2839 2882。

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防滑地磚

想預防長者在家中跌倒,是否只靠加裝扶手、使用防滑地墊或減少家居雜物等,就能減少跌倒風險?有沒有想過其他更重要的預防措施呢?

長者跌倒的其中一個成因是地面濕滑,只要把屋內的地磚更換為防滑地磚,就能減少跌倒的危機。不過這是較少人會考慮的方案,因為更換地磚都是比較大的改裝工程,會影響到日常生活,例如更換浴室地磚,就需要一至兩個星期不能使用洗手間。

如何分辨防滑地磚?不反光面、有褶皺條纹或凹凸坑紋就是合規格的防滑地磚嗎?其實當選購地板或地磚時,可留意產品的防滑系數 (slip resistance)。通常家居使用的防滑系數最少R9或以上,不同的室內空間所採用的防滑系數亦有所不同。以浴室為例,建議最理想的防滑系數是R10或R11。但留意,防滑系數越大,地板或地磚表面質地也較為粗糙。

因此,想防止長者在浴室發生意外,不單要加裝扶手、拆除浴缸或移除門檻,更換防滑地磚也是重要的一環。

實用資訊圖:

資訊圖

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照亮「耆」妙蝸居

隨著年紀增長,眼睛組織漸漸退化,如眼皮下垂、老花,再加上一些眼疾如青光眼、白內障、老年性黃班點退化等,長者眼睛會較容易疲勞,視力逐漸模糊,視野縮窄,甚至看東西出現變形,分辨顏色能力下降等,令長者因而對家居照明的需要提高。要締造一個長者友善家居,合適的家居照明絕對不可缺少。

照明光度

一般來說,長者需要燈光的亮度比一般家居多兩至三倍。例如一個 50 呎的空間,需要約 300 光度,即相等如一個20 火數(W)的慳電膽以提供足夠照明,100呎的空間則需共40火數(W)的慳電膽,如此類推。如果在一個比較大的空間如客廳,則最好有至少兩個或以上光源於不同位置,讓光線更平均分佈。

選擇合適照明

長者選擇照明燈時應考慮它的性質、安全及耐用程度等因素。常見的照明燈包括有光管、慳電膽、鎢絲燈、LED燈等。一般來說,光管的光線比較分散及平均,照明比較理想。慳電膽、鎢絲燈及部份LED燈的光線較集中,容易刺眼,直接望向燈泡時會造成眼睛刺痛或見到彩虹圖,影響視力。建議使用時可加上半透明的燈罩,使光線較分散。

長者應盡量選擇較耐用的照明燈,以避免經常爬高更換燈泡,發生跌倒意外。現時一般來說LED燈的壽命可達數萬小時,慳電膽及光管則接近8千小時,鎢絲燈的壽命一般只有1至2千小時左右。

照明燈的光譜應以盡量貼近天然光線為佳。白燈以及略微偏黃的燈兩者皆可,可按個人的喜好選擇。但對於白內障患者,因其看的事物偏黃,家中使用黃燈便不太適合,白燈則相對較好。

燈飾設計

適當地運用不同功能的燈飾設計,可令長者的家居更安全,同時也可令長者的家居生活更輕鬆自在,提高生活質素及品味。長者可考慮為家居添置以下的燈飾設施:

工作燈工作燈一般的光線較為集中,以便作一些較為精細工作或閱讀時使用。長者可因應個人的生活習慣或需要安裝上不同種類的工作燈。例如預備膳食的長者可在廚房的廚櫃下添置小型工作燈,讓切東西時能看得更清楚。有閱讀習慣的長者則可安裝床頭燈、座地式或座枱式的閱讀燈,方便進行閱讀。


夜明燈:很多長者夜間上廁所時跌倒,夜明燈可提供夜間上廁所所需的照明,但同時又不會過光,以致影響其他家人。長者可選擇有光暗感應的夜明燈,光度不足時會自動著燈,避免長者摸黑尋找開關。

背景燈:運用不同顏色及光暗的背景燈,可突顯色彩、個人風格及品味,同時也可令家居感覺更舒服。長者可考慮在電視背後加點燈光,降低電視與周圍環境的明暗強烈對比,減少眼部的刺激及疲勞,有助保護眼睛。

衣櫃燈:長者可考慮在家中衣櫃內加裝小型的照明燈,當開衣櫃門時便會自動著燈,方便長者處理衣物。

選擇長者家居燈飾注意事項

1) 應選擇一些容易清理的燈飾設計,避免複雜。如燈飾長期沒有清理乾淨,便可能會減弱兩成的光度;

2) 選擇一些容易更換燈膽的燈飾;

3) 選擇有燈罩的燈飾,既安全,又可避免燈飾刺眼;

4) 家中盡量避免擺放太多反光的裝飾物品,以免產生眩光。

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輕觸式水龍頭

經過多年宣傳,勤洗手的概念已經深入民心。去到商場洗手間,不少已經裝設自動感應水龍頭,手部只要對準感應器,水便自動流出。除了方便大家外,也減少骯髒的手接觸水龍頭,避免感染細菌。這麼輕便和衞生的水龍頭,如果在家安裝也不錯啊!

如果要較長時間用水,例如在廚房洗碗,使用這款自動感應水龍頭則較為不便,因為手部必須對準感應器,稍為移開,水便停止流動。以下介紹的輕觸式水龍頭,則可解決這問題。

只需要用手背或手肘輕踫水龍頭的任何一點,便可開關水流。此自動感應,特別在於只對皮膚的接觸有反應,如接觸衣物布料則起不了作用。水龍頭的自動感應的功能是以乾電池運作,電池耗盡則須更換,即使忘記更換,仍可轉用手抦開關,絕不會影響水流的供應,十分方便。

這類產品很適合長者使用,方便手部關節不靈活的長者,亦可減少細菌感染。大家下次若要更換水龍頭,不妨考慮這款產品!

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可扭曲餐具

三代同堂一同用餐,可說是溫馨愉快的時光。最近身邊好友憂心吐露,家中老邁祖父,最近因身體機能退化,用餐時無法好好控制手上的餐具,自尊心強的祖父堅持不要他人協助餵食,結果常常弄得衣服、飯桌及地板都是飯餸菜汁,情況常使他感到難受尷尬,家人也十分心酸……

高齡長者用餐時,常常因關節退化或受傷,導致肩膀、手肋、手腕、手指都缺乏力度,引致不易彎動或抬不起腕臂,手部亦不夠握力。所以,一個小小的餐具如湯匙、餐叉,都會成為高齡長者用餐時的一大挑戰。若每餐如小孩般被人餵食,長者往往會感到沒有自尊。因此,一個靈活好用的「可扭曲餐具」,可說是手部不靈活的長者一大恩物。

產品特色 :
1. 可輕易彎折:可以前後左右各種角度彎折,可配合進食角度。
2. 輕巧耐熱粗柄:握柄採用特殊樹脂製造,質量極輕,具耐熱性,可高溫消毒,比傳統餐具防滑及較粗,手握起來容易控制。
3. 特殊造型握柄:握柄設有特殊握紋,無論用什麼方式握住都非常順手好用。

這款「可扭曲餐具」目的是協助長者自行進食,可任意彎折的設計,讓餐具可以輕易配合長者的進食習慣,讓長者重新找回自信與尊嚴。

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