院舍增添樂齡科技 可訓練長者認知穩定情緒

隨著科技發達及人口老齡化,樂齡科技應運而生。不少企業根據長者日常生活需要研發創科產品,以期望可幫助長者增加復康果效及保持與社會的聯繫。提升他們的自理能力及減輕照顧者的壓力。現在就由房協雋康天地高級經理(長者服務)譚慧明及經理(長者服務)鄭慧嫻為大家講解一下。

問:樂齡科技在長者服務單位之間普及嗎?較常應用的有哪些產品?

答:坊間的長者日間中心和復康中心及院舍,也普遍使用Gerontechnology。現階段來說,較常用的產品多數為訓練長者認知能力、鼓勵他們做運動,甚至是促進社交互動的遊戲。無論是治療性、教育性、娛樂性,樂齡科技產品均能應用。

問:院舍最近有添置新的樂齡科技產品嗎?

答:在防疫和感染控制方面,我們有UV自潔門柄、微閃電空氣消毒機、NCCO空氣消毒機及霧化消毒機械人。在復康中心方面,我們有輔助工具可以協助長者站立和步行、「律動健康機」可以改善長者的身體機能及活動能力。

在認知方面,由淺入深的樂齡科技產品我們都有。首先,「激發復康訓練」是一個內置遊戲的平板電腦,主要是訓練手眼協調及腳的活動能力。遊戲透過圖像、動畫和顏色組成,用家需要拍兩個感應器。對於不懂操作輕觸式平板電腦的長者來說,這種遊戲比較容易簡單。

腦有記」則適用於並非認知障礙症但有些少記憶問題,需要現實導向或懷緬治療的長者。它也是一個內置遊戲的平板電腦,遊戲語言為中文字,配音為廣東話。而且主題較為地道,例如:去街市買菜、去茶樓飲茶、寫自動書法模式等等,趣味性十足。對於有智能手機的長者,基本上都能操作輕觸式平板電腦。即使未試過輕觸式的長者,經過同事的教導後,慢慢掌握到用法。Joyous Circle日間照護中心亦借出一些平板電腦,即使長者在家中都可以自行進行遊戲訓練。

此外,「陪伴機械人」會眨眼、發出叫聲。根據我們的觀察,「陪伴機械人」對認知障礙症、甚至晚期的患者作用很明顯,當患者見到機械人已經即時笑逐顏開,覺得能與它交流。有時候患者會出現情緒問題、抗拒吃飯、或者出現遊走情況,只要將「陪伴機械人」放在桌面上,患者望見機械人便不會發脾氣,慢慢坐下來跟它互動,譬如餵奶、掃風、聊天。大約10分鐘後,患者可以穩定下來。

我們已有不少成功個案,曾將機械人借給患者在家中使用,反應同樣正面。有家屬分享用後感,當傭人在忙時,機械人可以陪伴長者。

問:當初為甚麼會考慮這些產品呢?

答:最主要的原因是長者日常有不同需要,但一般傳統的運動和遊戲比較沉悶,重覆性居多。相對上著重互動及畫面豐富的樂齡科技產品,長者會有新鮮感,更加投入訓練,效果自然更顯著。其次,價錢方面都要考慮清楚。由於樂齡科技產品眾多,款式轉換得快,需要考慮使用頻率。如果是陪伴機械人,則要考慮其像真度。對於香港本地的長者,亞洲人的臉孔會較為熟悉。

 

問:在院舍的環境應用這些產品時,效果符合你的預期嗎?對院友或院舍職員有幫助嗎?

答:在感染控制方面,消毒裝置例如霧化消毒機械人,一整天運作可以減少同事不斷清潔的工作,服務使用者亦無需擔心環境的衛生問題。

樂齡科技的遊戲增加了長者健腦及認知訓練的選擇,不再只局限於下棋或圖卡,亦可以減少同事活動前的製作時間,根據不同認知程度靈活分配健腦遊戲,更有效率。而且,這些產品有記錄以往做過遊戲訓練的成績,可以對應長者的改善程度,針對較弱的一方多做相關需要提升的訓練。

 

問:在選用這些樂齡科技產品時,服務單位較常遇到甚麼困難或挑戰?

答:樂齡科技產品的價格越來越高,對於需要自掏腰包的自負盈虧機構來說,昂貴的產品可能實際上並非物有所值。而且,樂齡科技產品種類五花八門、眼花撩亂,產品標榜的功能是否符合長者需要也是挑戰其一。這很視乎同事的經驗,既要足夠了解長者的需求,亦要對產品有一定的認識,知道到底該產品是否真正有效。

另外,揀選樂齡科技產品時亦要顧及前線同事的工作。我們需要提供培訓及示範,讓同事掌握如何使用這些產品。以雋康天地日間照護中心為例,大部分護理員對樂齡科技產品仍然陌生,因此要考慮到使用產品的簡易程度,讓同事理解到如何操作。再者,每位長者的認知程度各異,正如上述所說樂齡科技產品種類繁多,是否適合我們的長者,能否達到我們的目標呢?

我們在揀選過程中學習到原來有很多細節需要留意,未必每位長者都適用,以及需要考慮購買樂齡科技產品的開支是否用得其所。

 

問:有沒有㇐些適合家居使用的樂齡科技產品可以推介給老友記?

答:在家居使用的樂齡科技產品多數以防跌為主,因為長者跌倒是常見的家居意外。很多社福機構推薦防滑防跌倒的裝置給獨居長者或兩老,加裝扶手調校升降角度的座廁,購買合適的床欄,減少跌倒的風險。另外,亦有裝置提醒出門時要帶備的物件及提示未關上水喉或煤氣爐等,以增加家居安全的程度。

了解房協轄下三間護理安老院: 雋康天地 (北角) / 樂頤居安頤閣 (將軍澳) / 彩頤居喜頤閣 (牛頭角)

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安心宜居

居家安老固然是長者所期所選,在熟識的環境和人脈中生活所產生的安心安全感覺,當然可減低長者的憂慮。由於高齡或有機會帶來活動能力衰退,又或長期病患的影響,居所的長者友善設計便越來越重要。適老居所究竟應具備什麼條件呢?

首先,適老居所的設計絕不應假設入住的都是老弱人士,諸多設備保其安全,這樣的安排可能會引起反效果,長者把這些有用的設計及設備看成衰弱的標籤,就是到需要時也拒絕使用。設計必須起平衡兩極的作用,同時作安全和自尊的考慮。現時有「適應性設計」的應用,就是在需要時室內可作簡單改裝便可配合在居長者的需要。

現時大家都十分重視危機預測的安排,市場上也有不少偵測跌倒、遊走,以致異常活動的裝置。這些裝置性能大致成熟,使用還得作「人性化」考慮,例如使用紅外線或視像為偵測媒介,均會引起受監視的感覺。建議可把偵測危機融入生活,如以定時內有否使用居所水龍頭,居室大門有否開啟太久,又或在異常時段,如半夜開啟等生活化的偵測,應可減低用家拒絕應用的心理障礙。

目前科技發展迅速,危機偵測的技術比比皆是,快速偵測到危機並非難事。但要建長者「宜居之室」,除了要充份考慮用者的心理障礙外,更重要是偵測後的跟進安排,讓長者知在有需要時要等候多久及誰人會接觸他們,給予協助。因發生危機時,長者最需要的還是人的協助和安慰。

撰文:香港房屋協會 長者服務組 [ 原文刊於《松柏之聲》]

房協Elderly Resources Centre致力在社區推廣「長者友善家居」及樂齡科技的應用,並設計了不同主題的健康探索團、導賞團及體驗團,由專人帶領參觀及講解,查詢 2839 2882

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認知能力評估 有助針對性地安排訓練

從日常環境中細心觀察蛛絲馬跡,然後再作進一步行動,原來並非電視劇裡私家偵探的專利!就好像房協一級職業治療師黃莎莉 (Sally Wong) 所說,她與同事們透過日常與長者接觸,了解他們的認知能力、身心狀態;若然有需要,便會立即建議他們作認知評估,得出客觀且專業的參考分數。評估?點可以靠「估估吓」!

以你的工作經驗來說,什麼人士需要進行認知能力評估?

不像傷風感冒、頭痛或肚痛等,當患者感到不適便會針對性地去求醫;在絕少情況下,會有人士突然前來要求進行認知能力評估。作為從事「社區復康」(Community Rehabilitation)工作的職業治療師,我日常會接觸到的長者包括房協「長者安居樂」住屋計劃的租戶,以及機構旗下的Residential Care Home for the Elderly院友。

我們會著眼於長者實際日常生活的情況及身體功能。例如當有長者中風後出院,我們會去了解他們有沒有照顧自己的能力;又例如當長者的家人觀察到老友記似乎記性開始變差,沒以往般「精靈」,開始擔心他們的身體狀況,我們便會跟那些家人再作溝通,看看需不需要進行認知能力評估。

在房協的長者房屋和護理安老院的環境下,我們不同崗位的同事如社工、護士等,會經常跟老友記在他們的日常生活中接觸,能夠密切觀察到他們的身體情況。長者們能夠有屬於自己的一個社區與社交圈子,有身體上和社會心理上的支援。

曾有一個例子:有位婆婆是樓上租戶,住了好幾年,她一向有付錢到樓下院舍「搭食」的。慢慢廚師發現,婆婆開始經常忘記去取飯餐,同時亦有另一些同事留意到她日常生活上,頻密地出現其他無記性的情況(如經常忘記帶鎖匙等),於是社工同事便前來聯絡我。我們就是從這些日常生活上的細節,一些來自家人、照顧者、機構同事,或其身邊接觸人士觀察所得的資訊,看看可做些什麼去幫助長者,包括進行認知評估。

接受認知評估的重要性在哪?

當醫生去診斷一位人士有否患上認知障礙症時,會綜合以下各方面的參考資料:

  • 磁力共振掃描 (MRI) / 電腦掃描(CT Scan)
  • 驗血
  • 來自家人的資訊
  • Cognitive assessment

MRI / CT Scan 俗稱「照腦」,假如病人曾中風或患上柏金遜症而令腦部受影響,可透過照腦觀察得到。

此外,對於認知障礙症的個案,由於病人的思維或已較為混亂,難以由他們親自講解身體的情況。因此,醫生十分需要家人 / 日常接觸者 / 照顧者的分享來知道病人的背景和病歷,例如長者在日常生活有否經常忘記事情、容易迷路、常常無故大吵大鬧等?問題出現了多久?

認知評估主要由職業治療師負責進行,醫生會參考職業治療師的認知評估報告分數,是診斷過程其中的重要一環。然而,大家必需留意:即使長者認知評估的分數較低,單憑這方面並不足以斷症、不等於他 / 她便患有認知障礙症,分數只是其中一個參考而已。

在社區的層面,家人並未必會帶長者去看醫生診斷認知能力,若然接受了職業治療師的認知評估,那些分數可作為日後的參考指標,能夠對長者的認知能力狀況有更深入的了解。如果評估的分數較低,職業治療師能夠客觀地告訴家人患者可能有認知上的問題,讓他們在日常生活多加注意;同時因應長者在某些較弱的範疇,針對性地為他們安排認知訓練和活動。

一個全面的認知評估,包括哪些元素?

目前在本地醫學界有幾類型的認知評估,當中最普及、最常用的是「蒙特利爾認知評估」(Montreal Cognitive Assessment,簡稱“MoCA”)。當醫生為患者診斷時,會採納由職業治療師進行的MoCA評估分數,作為其中一個參考。

MoCA的評估範疇主要包括了以下幾方面,綜合起來便能夠對接受測試者的認知能力有更全面的了解:

  • 記憶;
  • 語言流暢度;
  • 現實導向;
  • 延遲記憶;
  • 專注度;
  • 視覺空間/執行性。

當進行認知評估時,職業治療師需要遵循特定的發問模式和評分標準,如此評分才有代表性和參考性。我們會因應患者在評估中表現較遜色的範疇,日後針對性地安排多一點訓練。

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認知能力訓練 讓長者大腦「不停轉動」

為了幫助患有認知障礙症的長者,令他們有多些動動腦筋的機會,職業治療師會為他們準備不同類型的訓練活動,從而讓他們生活上能夠順暢一點、輕鬆一點。但為了針對性地幫助各有不同需要、興趣、能力的老友記,作為治療師和照顧者的又怎可以「一本通書睇到老」?正如房協一級職業治療師黃莎莉 (Sally Wong)說,形式並沒絕對,關鍵在於創意與訓練的果效!

若長者經診斷患有認知障礙症,家人生活中可有什麼對策或多做一點?

作為職業治療師的其中一大角色,是為照顧者提供教育,因為在認知障礙症的個案中,照顧者的角色尤其重要,他們是實實在在於日常生活中面對患者的人。作為一名照顧者其實是很吃力的,因為他們需要長時期照顧著患者。他們自己的身心需要負荷得來,同時亦要懂得如何去照顧患者。

我會教導他們如何照顧患有認知障礙症的長者,他們包括長者的家人及院舍的服務員等。作為子女的,往往都十分著緊患有認知障礙症的父母,我會去教導那些子女如何處理,然後他們就跟家中的家傭姐姐講解,例如指導她們每天安排些什麼給長者去參與。

出外走走 與人溝通

我經常鼓勵照顧者多帶老友記出外走走,別常困在家。特別是對於一些本身性格比較孤僻的長者,若他們經常困在家,加上常常面對自己很多做不來的事情,會容易產生挫敗感、覺得很失落。此外,若患者常呆在家便沒機會與人談話,久而久之他們會越來越不願意說話。所以我鼓勵家傭姐姐多帶長者外出,買買日用品,與人溝通、傾談一下,觀察一下四周環境。即使簡單帶他們到樓下逛逛公園、呼吸一下新鮮空氣也不錯。

我曾接觸過一些個案,家人說已有一、兩年沒帶患有認知障礙症的長者外出,因長者一旦外出便會驚慌,家人覺得處理不來,但這其實是個惡性循環。可能起初帶長者外出他的確會有點驚慌,但也別因此而完全不讓他外出;不然隔了一、兩年後才再帶他外出,到時他的反應會更加大(例如上茶樓飲茶時他會驚慌,推倒桌上的碗碟、食物等),然後家人便更加認為處理不來。

日間活動 晚上休息

曬太陽對認知障礙症患者來說有好處,因為若他們只長期困在室內,不知日與夜,容易日夜顛倒,如此晚間便容易鬧情緒,不願去睡。如果能夠於日間多讓患者外出或參與活動,他們生活會較有規律,夜晚便容易好好去休息,對於處理晚上鬧情緒、不願去睡的患者有幫助。

坊間有哪些類型的認知訓練方法?

在職業治療師的專業範疇裡,很著重透過活動去訓練患者。我們會視乎接受訓練之長者的個人興趣、背景、教育水平、是否有讀寫能力等,來為他 / 她設計訓練活動。因為若希望透過訓練來幫助長者,最緊要是令他們願意參與、願意投入,這比訓練的內容細節更為關鍵!

例如有些長者年輕時從事會計工作,對數字特別敏感、特別喜歡算術,我會因應其喜好以相關元素作為訓練工具,安排數學題目來進行訓練。又例如有些人士特別喜歡文字的,我便會安排閱讀報紙、朗讀文章、寫書法等作為訓練。

或許在某些人眼中不斷重複計數、練習寫字很沉悶,甚至認為對患者的幫助不大,但事實並非如此。其實不論是計數、寫字、閱讀或朗讀文章,所有過程都需要運用腦袋,讓長者的大腦「不停轉動」,他們需要去回想計算的方法、文字的寫法、讀法,對於鍛煉腦筋都是很好的練習。時下我們亦常常會運用平板電腦去進行腦筋訓練,例如跟長者玩記憶遊戲和連線遊戲等,都能夠鍛鍊到他們的記憶。

其實即使長者在訓練中常常計算相同的數學題目、做同樣的事情也不要緊,因為往往對他們來說那些都是全新的挑戰,只要他們願意去做,每做一次都是在鍛煉腦筋。只要他們不覺得沉悶、他們享受那過程便足夠了,因此大家別太容易妄下判斷呢!

除此以外,坊間還有以下常見的認知訓練方法:

記憶訓練—即使普通的撲克牌也可作為訓練工具,跟長者進行記憶訓練:隨意抽取兩張撲克牌,展示給長者看,然後將它們蓋上,請長者憑記憶覆述是什麼牌。家人可自行在家中跟患者以撲克牌作記憶訓練,又或根據此模式,自行選用不同的工具,可靈活多變。此外,坊間目前亦有不同的記憶訓練應用程式可供下載,讓長者以平板電腦玩遊戲,鍛煉腦部。

懷緬治療—過程中,我們會帶領長者回想起他 / 她的舊記憶,皆因過去的回憶總是美好。在訓練的地方,有機會會將房間佈置成粵語長片年代的場景,又或者於訓練時向長者展示一些昔日的物件(如舊式的茶煲、水壺、尿壺)、印有古舊東西的圖片卡,以及向他們播放一些舊的錄像等等,都是同樣的原理。

在回憶的過程裡,可以引發長者的腦筋去轉動、不斷思考,我們會鼓勵長者多表達,例如就著舊物件讓他們詳述其用途、使用方法等,目的同樣是讓他們多動腦筋。另外,我們發現透過「懷緬治療」,能夠紓緩認知障礙症患者的情緒(他們心理上容易缺乏安全感),同時可為他們帶來喜悅,因為當他們看見熟悉的事物會產生安全感。

在進行「懷緬治療」時,人與人的互動十分重要。我會跟患者傾談,鼓勵他們多分享自己昔日的故事,回想舊記憶。根據我的經驗,很多時一些平常並不喜歡與人交流的老友記,當鼓勵他們去談一些昔日的事物時,卻能夠引發他們訴說一連串的故事,變得健談起來!他們會變得很雀躍,興奮地去憶述自己所熟悉的事物。

多感官治療—有研究發現,透過對五感的感官刺激,包括視覺、聽覺、嗅覺、味覺和觸覺,對認知能力有障礙的長者有所幫助,因此發展出「多感官治療」來。以下是一些治療過程的例子:

  • 聽覺:讓長者多聽流行曲、粵曲等、視乎他們喜歡什麼,刺激一下他的聽覺
  • 視覺:職業治療師可為長者提供一些美麗的影像,又或如Disco般的燈光效果,讓長者有多些視覺上的感官刺激
  • 嗅覺:例如可利用香薰油等,讓長者嗅嗅不同的氣味
  • 味覺:可讓長者進食不同味道的食物
  • 觸覺:我會利用不同質感的物件,如棉花、洗碗布等,讓長者去觸摸它們。以我的經驗,對於身體十分虛弱的認知障礙症長者,他們已無法跟別人傾談或參與活動等,亦不會有能力進行如「懷緬治療」等。在這情況下,「多感觀治療」如觸感方面的刺激,便特別適合他們。此外,家人可多捉摸一下長者,拖拖他們雙手,對於需要經常卧床的患者,給予他們觸感尤其重要。

現實導向訓練

透過訓練,讓患者重新掌握到時間、地點、人物等日常生活重要元素,加強對周圍環境的認知。

以你的經驗,哪些認知訓練或工具最為有效、你最常採用?

職業治療師會透過「活動」去幫助患有認知障礙症的長者。但何謂「活動」? 就是我們會因應個別長者的需要、興趣、能力等,思考如何去設計一些我們認為能夠幫助長者的遊戲或過程,讓他們去參與。活動的形式並沒有絕對,只要當中所採用的物件或方法既安全又有效便可以。我們會運用創意,去設計活動的進行模式。

在認知障礙症個案的工作上,我個人十分著重「社交接觸」,我們發覺若果患者欠缺對外接觸,他們的身體情況會退步得很快。也許照顧者並不知道,其實日常生活中的很多環節對患者都十分有幫助例如是帶他們去逛公園、上茶樓飲茶、讓他們跟老朋友接觸、打麻雀,與別人傾談等,這些活動對於減慢認知能力退化的作用很大,可為長者的五感提供多方面的感官刺激,有助維持或提升認知能力。

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長者防走失裝置

統計顯示,於2011-2014年,每年約有1,000名長者走失,當中有百分之五,無法尋回,其中更有不少認知障礙症患者。對家屬來說,親人一個也不能少。究竟有什麼辦法可防止患者走失?

想減輕壓力,照顧者可以善用科技,在認知障礙症患者的手機安裝「定位追蹤」程式,或是利用長者防走失裝置,讓患者有一個全天候的貼身守衛。

手機「定位追蹤」應用程式

香港有機構推出了手機「定位追蹤」應用程式,如東華三院的「腦友導航」,讓用家免費下載,令照顧者可隨時追蹤長者位置之餘,亦能防止長者因誤關應用程式而取消定位功能。程式亦附設慰問按鍵,讓照顧者可透過短訊甚至撥號,直接聯絡長者,緊貼長者狀況。當中的「尋人功能」亦能透過網絡世界,發佈尋找失蹤長者的訊息,協助長者平安回家。

防走失裝置

此外,照顧者亦可考慮使用市面上的防走失裝置。其中一款裝置包括一個定位腕表(戴在容易走失者手腕上)及相關應用程式。照顧只需透過個人手機下載應用程式,即可24小時追蹤患者位置,給予他們貼身保護。

防走失裝置更具備「安全電子圍欄」功能,用家只要於程式為患者設定一個「保護圈」,當他們進出設定範圍時,程式就能即時通知家人,防止走失。此外,相關程式更能精確定位,智能規劃追蹤的最快路線,讓家人可迅速趕到走失者身邊。

有些防走失裝置更具有檢測心率變化功能,可隨時了解患者的健康狀況。不少定位腕表具防水功能,即使淋浴和洗手亦不用除下。

「房協Elderly Resources Centre致力在社區推廣「智友善家居」及樂齡科技的應用,協助家屬更容易照顧患者,而患者亦可在「智友善」的家居環境中,獨立愉快地生活。此外,探知館亦歡迎巿民大眾參觀,並會提供體驗式學習的機會;查詢 2839 2882

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