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箭頭

相對濕度

「一盅兩件」話當年 (上)

二零一六年七月三十日



香港第一間開業的茶樓是哪一間?
對於昔日的茶樓,您又能數算出多少間?


杏花樓、大三元、宴瓊林、鏞記酒家、南園、西苑、文苑、聚馨樓、探花樓、觀海樓、桃李園等,您光顧過沒有?也許您會說:「想當年,我朝朝都去哩間茶樓嘆茶,就連結婚都响哩間擺酒!」

如果跟家人朋友聚會,上茶樓幾乎是指定項目。香港人對茶樓的喜愛,早在開埠初期已萌芽。時至今日,雖然大家說「去嘆一盅兩件」,其實很多人志不在飲茶吃點心,卻在於與朋友坐下來圍「茶」共話。


基層食肆

現在上茶樓是「有時間」才會進行的聯誼活動,但早期的茶樓(以前稱「茶居」)卻是勞苦大眾填肚之所。初期的茶樓都開設在上環至西營盤一帶,為商人和勞動階層提供點心和飯菜。

  
   有錢上高樓,無錢地下踎,不同階層
打工仔總會選擇適合自己能力茶樓。


所謂「一盅兩件」,正是指一盅泡茶兩件點心,吃飽肚子後,就紛紛返回工作崗位,繼續幹活。或者有人奇怪,勞動階層只吃兩件點心,如何能維持半天?

原來當年的點心,無論是包點、燒賣、蝦餃等,都像嬰兒拳頭那麼大,而且用料充足,沒有偷工減料,所以每碟兩件點心相當足夠,如果仍嫌不足,茶樓還有粉、麵、飯等食物供應,不愁吃不飽。

醉月飛觴

早期的茶樓無論裝修和食物質素,都不會太奢華高級,而且未到黃昏就關門。「大三元酒家」和「杏花樓」是規模較大、走高級檔線的茶樓,更將樓上和地廳的收費價目分開,「有錢上高樓,無錢地下踎」,滿足不同消費類型的茶客。

 
位於上環大馬路水坑口的杏花樓, 開業於1846年,
它與其後的大三元酒家均屬高級檔次的茶樓,
 

其後香港商貿活動漸趨頻繁,加上水坑口一帶開設多家妓院,商賈們對交際應酬場所的需求大增,杏花樓、宴瓊林等一些大茶樓看準形勢,轉營晚市,帶動了酒樓的興起,也成就了塘西的光輝歲月。至三十年代實施禁娼令,促使多家酒樓結業,或需要兼營茶市才能維持,茶樓與酒樓的界線也開始模糊不清。

此情不再

仍記得五、六十年代的茶樓,「茶博士」(為客人沖水的侍應)提着大大的黃銅茶煲往茶壼沖水,真是力氣少一點也做不來;「點心妹」把盛滿一籠籠點心的大托盤掛在胸前,穿梭在桌子之間叫賣,倘若叫賣的是受歡迎的食物,必定早被茶客包圍着,先「搶」為快。
 


點心妹、
雀籠及痰盂,都成為昔日舊茶樓「獨有的風景」。

 

還有放在枱底的痰盂、掛在窗邊的雀籠、在天花板轉個不停的的大吊扇,有些茶樓還會附設歌壇,吸引食客。如果到「後欄」去看一下,會發現不少茶樓會畜養家禽,到需要時才宰殺烹調,以確保食物新鮮,不過,此情此景,都已成為絕唱。

下篇,我們將與大家回顧香港茶樓業的風光史及式微原因,想緬懷一番的您切勿錯過哦!


 

(圖片來源 : 互聯網)




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