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二零二零年十一月二十六日

香港中文大學營養研究中心
註冊營養師 陳可兒

長者與成年人營養需求一樣?
 

長者與成年人營養需求一樣?

長者隨著年齡的增長和生理變化,營養需求與成年人不同。以攝取蛋白質為例,由於長者對肌肉蛋白質合成的能力較遲緩,加上長期臥床或久坐不動,大大增加肌肉流失的機會。
 

許多大型科學研究已證實長者的蛋白質需求高於成人。

許多大型科學研究已證實
長者的蛋白質需求高於成人。


而許多大型科學研究已證實長者的蛋白質需求高於成人,增加蛋白質攝取量能有效地降低肌肉減少症的風險。

預防勝於治療
 

除了長者自身的慢性疾病外,其他常見老年病包括骨質疏鬆症、肌少症和腦退化症。一個由香港中文大學賽馬會老年學研究所在2014年進行的研究顯示,64.9%在社區居住的長者屬於前期衰老或衰老,而衰老情況會隨著年齡增長而增加。

衰老一般分為身體機能衰退和認知能力下降,程度可能屬輕度甚至無症狀,因而長者及家人未能察覺問題並及時尋求治療。
 

長者肌肉合成比較困難,容易導致肌肉流失,增加患上肌少症的風險。

長者肌肉合成比較困難,容易
導致肌肉流失,增加患上肌少症的風險。


我從前做家訪的時候,看過很多情況是長者在醫院渡過一個多星期後,活動和認知能力大大下降 了。研究顯示,一整星期完全臥床可導致 10-20%的肌肉量流失。年輕人可以輕易恢復流失了的肌肉(因為合成量比流失量高及快),相反長者肌肉合成比較困難,最終容易導致肌肉流失,增加患上肌少症的風險,又增加跌倒及住院的機會,從而形成惡性循環。

以預防的角度來看,減慢肌肉流失的速度或逆轉肌肉流失是最好的方法。想像一下,肌肉是我們銀行帳戶中的儲備,儲得越多,就可以花得越久。

而預防腦退化症更為重要。與肌少症不同,腦部功能衰退是不能逆轉的,只能通過健康飲食和刺激大腦的活動來防止或延緩退化的速度。

 

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