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箭頭

相對濕度

番茄越紅越有益 (上)

二零一六年五月十七日

 

「紅卜卜」的番茄,原來是天然的防曬品和保護心臟的高手!番茄之可以得到這個美譽,原因是番茄蘊含豐富的茄紅素,並含多種維他命及礦物質,為人體的心血管病和紫外線傷害築起了防衛作用,加上容易購買,因此往往成為食材的常客。究竟番茄怎樣為我們的健康「立功」?烹調和進食時又有怎麼秘訣呢?

番茄的原產地

蕃茄原產地是南美洲,後被引進歐洲,中國則在明朝輸入蕃茄,因為來自西方而被稱為「蕃」茄,又因外型與柿子相似,也被稱為「西紅柿」。
 

蕃茄外型與柿子相似,也被稱為「西紅柿」。


蕃茄是一個適合夏日品嚐的蔬果,它含有豐富的茄紅素、類胡蘿蔔素、磷、鉀、鈉、鎂、維他命A、維他命B群、維他命C等13種維他命和17種礦物質,當中最深受女士歡迎的營養為茄紅素(lycopene),屬於類胡蘿蔔素(carotenoid)的一種。

「茄紅素」人體的警衛

茄紅素 (Lycopenemia)是類胡蘿蔔素的一種,存在於自然的不同植物當中的一種紅色素,因為最早發現於蕃茄中而得名。雖然茄紅素沒有維他命A的活性,但在眾多的類胡蘿蔔素中抗氧化能力最高,是β胡蘿蔔素的兩倍、維他命E的100倍。它更具有抵抗肌膚老化的自由基,有助減低心血管疾病的風險,並有消炎作用,也可減少細胞氧化等功能。

茄紅素亦含有人體最具防禦力的類胡蘿蔔素抗氧劑,有研究顯示常吃番茄,可大大減低心血管疾病及癌症(例如前列腺癌、食道癌、直腸癌、和口腔癌等)的風險。茄紅素還可以幫助65歲以上銀髮一族,預防或減緩退化性疾病的發生,例如視網膜黃斑退化、糖尿及體質疏鬆等病症。
 


 
茄紅素可大大減低心血管疾病及癌症,
亦可預防或減緩退化性疾病的發生。


此外,攝入茄紅素可增加人體血液中茄紅素濃度,這有助避免血液中的低密度脂蛋白(LDL)氧化,從而降低患上冠狀動脈心臟病的機會。對於缺乏足夠的運動及飲食習慣不良的都市人,可謂是護心喜訊。番茄中更含有豐富的鉀質,亦有助平衡體內的鈉質,調節高壓,可減低患高血壓的風險。

從體內防禦紫外線

對於愛美的人士,番茄除了具抗氧化作用的茄紅素外,它亦含有穀胱甘肽(Glutathione)及維他命C,前者是抗氧化物的一種,可抑制酪氨酸的活性,亦有效減少黑色素,可「淡化」肌膚的黑色素,讓肌膚看來更美白迷人。
 

番茄有助增強肌膚防禦紫外光的保衛力,
亦能減低曬傷及及抑制黑色素腫瘤形成的機會。


而後者則具有「減少」黑色素的功能,而且能提高穀胱甘肽在血液中的含量,有助增強肌膚防禦紫外光的保衛力,減低曬傷及及抑制黑色素腫瘤形成的機會,所以番茄可說是天然美白和防曬的恩物。


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