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益生菌知多少?(上)

二零一八年九月一日

益生菌知多少?(上)

說到「益生菌」(probiotics),
有些人只會想到益力多或乳酪,
其實,什麼叫益生菌?


根據世衛定義,益生菌是「一些微生物,當適量的進入人體內,會對健康產生好處」。人類對益生菌的興趣,早到公元前已有出現,傳統的發酵食品和奶類,就是含益生菌的食品。

時至今日,益生菌的魅力未減,由於香港人生活忙碌,腸胃健康日差,市面上越來越多益生菌的產品,大家對這種保健品的興趣增加。在選購之前,大家應該先了解以下益生菌的基本知識,以免被商業宣傳誤導。
 

香港人生活忙碌,腸胃健康日差,導致很多腸胃病問題。
香港人生活忙碌,腸胃健康日差,導致很多腸胃病問題。


益生菌、益生原、合生元是甚麼?

當你仔細一看益生菌產品的盒子,都不難發現一些複雜的菌名。益生菌分為兩類,分別是乳酸桿菌  (Lactobacillus) 及雙歧桿菌 (Bifidobacterium)。

每類菌再細分為不同品種,由兩個拉丁文構成名稱,例如最常見的嗜酸乳酸桿菌 (Lactobacillus Acidophilus)和分歧雙歧桿菌 (Bifidobacterium bifidum)。
 

益生菌分為兩類,分別是乳酸桿菌  (Lactobacillus) 及雙歧桿菌 (Bifidobacterium)。
益生菌分為兩類,分別是乳酸桿菌 
(Lactobacillus) 及雙歧桿菌 (Bifidobacterium)。


還有一些根本不屬於細菌(bacteria),但仍是常見的益生菌,如布拉酵母菌 (Saccharomyces boulardii),是一種酵母菌 (yeast),要特製為膠囊方可服用。

除了益生菌,還有所謂「益生元」(prebiotics),益生原是一些不能消化的食物原素 (如FOS),在腸道內可以選擇性刺激益生菌生長。若兩者配合一起使用,稱為「合生元」(synbiotics)。
 

布拉酵母菌及合生元都是對腸道有益的原素。
布拉酵母菌及合生元都是對腸道有益的原素。


到底吃益生菌是否只會幫助腸胃暢通?據2005年在美國由NCCAM舉行的大會討論結果,益生菌治療肚瀉的功效享有最高實證,尤其是由輪狀病毒引起的肚瀉,以嬰兒最常見。

此外,益生菌在預防和治療女性尿道炎和陰道炎、改善腸易激綜合症、對付由服用抗生素引起的肚瀉,甚至預防小兒濕疹等方面,都被證實有一定功效。有醫生更建議孕婦服食益生菌,減低將來小兒患濕疹的機會。

 

圖片來源 : 互聯網
 

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