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相對濕度

中風後抑鬱

二零一二年五月三十日


 不單抑鬱會提升中風風險,原來反之亦然,中風後抑鬱的情況亦非罕見。中風為本港第四大死亡原因。據衛生署統計數字顯示,本港每年中風患者多達3至4萬名。而中風後抑鬱的發病高峰多在中風後3至6個月出現。抑鬱徵狀不但影響中風患者生活質素,亦影響其功能恢復,及提升中風後10年死亡風險,故絕對有必要及早治療。

 有關中風後抑鬱的發病率,本港目前並無相關的大型流行病學資料。中文大學精神科學系鄧偉光教授指出,中大精神科學系2011年一項臨床研究發現:有12.7%中風患者確診抑鬱。但由於臨床研究對研究對象有選擇性,故實際發病率可能高於此數。「在普通人群中,2004年本港一項調查報導抑鬱症的12月發病率是8.4%。在美國的一項調查中這一數位是6.7%。西方的研究顯示中風後任何時間出現抑鬱的比率平均為33%左右,而中風後3至6個月抑鬱發病率則為9至34%。中國內地一篇研究指中風後3個月抑鬱症的患病率為27.3%。可見中風患者出現抑鬱的概率遠較一般人高。」

發病高峰:中風後3至6個月

 中風後抑鬱的發病高峰多出現於中風後3至6個月,但即使是中風後1至3年,患者發生抑鬱的概率仍較同齡的正常人高6倍。「中風後抑鬱的出現與多種危險因素有關,如腦內缺血性病變程度、中風的嚴重程度、患者的認知狀況、患者的過往病史和家族史,以及性格特點等等。理論上危險因素愈多的患者,患抑鬱症的風險愈高,病情也可能愈嚴重。」

 目前並無研究肯定單一因素可導致中風後抑鬱。大腦的生理改變與心理因素對中風後抑鬱的發生都很重要:

大腦生理改變 ─ 腦白質變性

 腦白質變性已在很多研究中證實與老年性抑鬱有關。「腦白質變性是隨年紀增長而發生的一種退行性改變,在老年人中普遍存在。我們的一項研究首先發現深部腦白質病變及額葉皮質下區域的梗塞灶與中風後抑鬱有關。」

 「深部腦白質變性與缺血性損傷關係密切。跟非抑鬱患者的老年人比較,老年抑鬱患者的前額葉有更嚴重的缺血性深部白質變性。而對比早發性和遲發性抑鬱的研究也發現,遲發性抑鬱患者(發病年齡大於60歲)的腦白質變性更為嚴重。腦白質變性與老年性抑鬱的研究認為:老年性抑鬱的發生與慢性缺血性損傷有關。因此,大腦的生理改變與中風後抑鬱是密切相關的,但如何相關還需要很多更深入的研究去證實。」

心理因素 ─ 功能喪失觸發抑鬱

 中風導致的功能喪失亦可能是觸發中風後抑鬱的其中原因。「研究發現,缺乏社交支援是中風後早期發生抑鬱的影響因素,而喪失獨立生活能力則是中風後期發生抑鬱的影響因素。軀體功能缺失、中風的嚴重程度和認知功能受損都是中風後抑鬱的危險因素。對中風後患者隨訪1至3年的研究發現:缺乏社交與抑鬱密切相關。其他可能的危險因素還包括女性、腦血管病史、抑鬱症病史以及焦慮或情感障礙的家族史。神經質的人格也與中風後抑鬱有關。我們的研究也發現缺少社會支援是中風後抑鬱的危險因素。」

分辨中風患者抑鬱可能

 持續情緒低落和喪失興趣都是中風後抑鬱的主要徵狀。要分辨中風患者是否有抑鬱可能,就必須先了解抑鬱症患者會有哪些症狀。

根據美國疾病診斷分類系統第四版的標準,抑鬱症的表現包括:

1持續心情低落,如感到悲傷或空虛
2) 對活動失去興趣或愉快感
3) 明顯體重下降或增加,或明顯食慾減退或增加
4) 失眠或睡眠過多
5) 情緒激動或遲滯
6) 明顯的疲倦
7) 感到自己無用、內疚或自責
8) 感到思維能力減退,常常猶豫不決
9) 反復出現自殺的想法


 如這些症狀在持續2周或以上的大部分時間都存在,就需要警惕抑鬱症的可能。有研究認為中風後早期(0至3個月)出現的抑鬱症狀更容易自發緩解,而中風後期發生的抑鬱則傾向持續難癒。但不論如何,抑鬱對中風患者身體功能的恢復始終有一定影響,及早治療可有助他們重拾良好生活質素。「臨床對照研究證實抗抑鬱藥物能顯著緩解中風後的抑鬱症狀,但是否所有患者均需接受藥物治療,則需由醫生根據個別情況判斷。」

資料來源:《健康動力》雜誌授權轉載。
 

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