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腦白質病變致抑鬱非罕見─長者情緒健康系列(二)

二零一二年十月十五日

撰文:陳秀清
老人科專科佘達明醫生

留意長者情緒警號

 腦白質病變,即腦內小血管病變,患者腦內的小血管栓塞,血液無法通往該處,引致細胞因缺血壞死而減少。已有研究證實,腦白質病變可引起認知功能障礙,亦與抑鬱、痴呆等老人健康問題關係密切。

腦白質病變引發抑鬱

 老人科專科佘達明醫生解釋,腦內小血管阻塞主要由高血壓、高膽固醇、糖尿病引起。與一般中風不同,發病時,患者不會半身不遂,活動能力未受太大影響,故有時甚至連家人也難以察覺異常。「患者仍能如常行走,但走路步伐比前變小,亦會出現抑鬱及老年痴呆症徵狀,如沒記性,不想動,突然感到很悲觀等等。」

佘醫生指出,治療腦白質病變引起的抑鬱,

須同時採取抗抑鬱及控制三高的綜合藥物治療,

才能達到治療效果。



 腦白質病變引發抑鬱,在長者身上並不罕見。「曾有研究比對年輕及年長抑鬱症患者的腦部磁力共振造影,發現後者較多有腦白質病變,年輕患者卻極少有此情況。反映長者抑鬱多由疾病如腦白質病變引起,而年輕患者的抑鬱則主要由環境因素或先天問題導致。」

真實個案1

林先生  75歲  退休人士  患高血壓、糖尿病及高膽固醇
 退休前任職看更,某天住客發現他巡樓太久,向他投訴大廈某層走廊的電燈壞了,他亦沒多大反應。後來他因公司成本問題而被辭退,多了時間留在家中,女兒開始發現他很多以往常做的事,現在都不想做,例如不想打麻雀、飲茶,連洗澡也要家人三催四請。女兒懷疑他患老年痴呆症,帶他求診,磁力共振造影顯示他腦內出現很多白點,證實為腦部小血管阻塞。

真實個案2

李先生  80歲  退休人士  患有心房纖維性顫動,正在服藥
 退休前任職銀行董事,但退休後只顧「沉迷」睡覺,一天24小時竟可睡足20小時。甚麼事也提不起興趣做,亦不想洗澡。某天他太太接到某機構的主席朋友邀請吃晚飯,但無論怎樣勸他,他還是攤在床上不肯去。於是趁他某天較有精神,便帶他求診。磁力共振造影亦顯示他腦內小血管阻塞。

 佘醫生指出,雖然抗抑鬱藥物能令這類患者情況明顯好轉,但往往服用三個月至半年左右,病情又會轉差。「其實並非藥物失效,而是患者病情加深了。由於他們抑鬱的根源在於血糖、膽固醇或血壓超標引起腦白質病變,故單單針對抑鬱問題治療,而沒著手處理三高問題,是無法達到治療效果的。故除了處方抗抑鬱藥,治療關鍵還包括同時透過藥物控制血壓、血糖或膽固醇,令小血管堵塞問題不再惡化。」

 有別於年輕抑鬱患者,長者抑鬱一般甚少「哭哭啼啼」,「要生要死」,但佘醫生提醒,如發現長者突然:
1) 經常罵人,小事情也看不過眼;
2) 疑神疑鬼,例如常懷疑伴侶與人有染;
3) 沒精打采,對任何事情也提不起興趣。

這些很可能是患抑鬱症的警號,有必要盡快求診,以免延誤病情。

以上內容純屬作者個人意見,不代表房協長者通立場。

資料來源:《健康動力》雜誌授權轉載。

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