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父母之年不可不知的疾病─長者情緒健康系列(三)

二零一二年十月十六日

撰文:張少萍

「父母之年不可不知,一則以喜,一則以懼。」

 若把這句話套用於今日我們對老年痴呆症的認識和疾病的特性上,同樣說得過去,且有新的演繹。對於老年痴呆症的患者及其家屬,一方面慶幸早期病徵對患者的影響輕微,患者仍能照顧自我的起居生活,跟常人無異。

 可是,令人感到害怕和恐懼的是,為何一個如此普遍的疾病發生在自己身旁的長者身上,卻未能早一點被察覺呢?

漸進式神經退化疾病

 香港老年痴呆症協會主席吳義銘醫生指出,老年痴呆症屬一個漸進式神經退化疾病,箇中病機至今仍未能有效掌握,相信是因為老年神經斑塊和神經纖維結的形成,以致海馬體,即大腦記憶中樞組織受破壞和萎縮,因而影響患者的認知能力,包括:學習、數理、理解、語言及記憶等。

 而病情一路發展,患者的精神與情緒同受牽連,或會出現焦慮、抑鬱甚至是幻覺。年過七十的長者,約有10%機會患上老年痴呆症,至八十歲,患病機會增加至30%。老年痴呆症按病情發展,分有7個階段,由確診至病情進入最後階段,往往經歷長達十年時間。

 威爾斯親王醫院老人科顧問戴樂群醫生認為,想擁有健康,必須學習從小為身體,特別是大腦養成優質的儲蓄習慣,讓大腦有足夠的儲備對抗老年痴呆症病變。面對老年痴呆症,照顧者的角色尤其重要。

 首先,照顧者必須了解疾病的特性與進程,學會有利病程進展的技巧,然後按時間跟患者進行具有效能的訓練,活腦補腦,與病共存。

以上內容純屬作者個人意見,不代表房協長者通立場。

資料來源:《健康動力》雜誌授權轉載。

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