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箭頭

相對濕度

告別死刑50年

二零一六年五月十二日



兩年前在台北捷運持刀傷人,造成4死22傷的大學生鄭捷,被判死刑,昨日執法。鄭捷於上月22日被台灣最高法院終審判處死刑,並於19天後執行,創下了台灣死囚定罪後執法最快紀錄。

自古以來,極刑都是多國刑法的一部分。「殺人者死」是對所有人提出的警告,一旦干犯嚴重的罪行,就必須負上刑責。香港也曾執行死刑多年,但英國於1965年終止執行死刑,1967年更正式立法廢除死刑後,香港雖未有立即追隨,但死囚循例都會獲得英女皇特赦。

香港最後一次執行死刑是1966年11月,而1993年4月23日更通過法案正式廢除死刑,由終止執行死刑至今,算來已達50年了。

不可思議的「大眾娛樂」

提起死刑,人人不免膽戰心驚,但事實上,香港開埠初期,死囚都會以絞刑處決,而且行刑是公開的,以收殺一儆百之效。初期的行刑地點會選擇靠近海邊的地方,街市、廣場及倉庫附近空地都會作為法場。



及至1856年,香港才將死刑集中在中央裁判司署空地執行,而且定立星期三為處決日。在行刑日前,有「打更佬」通知市民到場觀看。縱使在現時看來似乎不可思議,但當時這項活動的確是大眾娛樂,頗吸引到男女老幼圍觀。據懲教處一份刊物所載,1866年三名海盜被施以絞刑時,政府要動用150名警員控制圍觀人羣的秩序,現場還吸引不少小販擺賣,向圍觀者兜售物品。

1879年,死刑改在中央監獄(即後來的域多利監獄)內進行。1890年代,在行刑時會以帆布遮擋行刑區,以阻擋外界視線。1895年正式廢除公開執行死刑,連報界代表也不能出席。1937年赤柱監獄落成,所有死刑均轉往監獄內H座進行。

最後的一天

最早期的死囚在判刑後,會被單獨囚禁,除監獄長或獲得監獄長批准的人士以外,不得會見其他人。這規例在1887年已稍有改善。除了仍維持單獨囚禁外,死囚可要求會見家人和朋友,也可要求與所屬宗教的司鐸會面。為了避免在日間引起其他囚犯的不安,行刑時間一般選擇在清晨6時至7時30分。行刑前數小時,死囚吃過最後的晚餐,並可因應宗教需要要求司鐸輔導及陪同,直至生命的終結。
 

行刑前數小時,監獄會為死囚準備一份他們想吃的晚餐。


赤柱監獄初期的絞刑室只是一個密室,行刑設備很簡單,只是在地面設兩扇可以開合的活動木板,上面懸掛吊繩。行刑時把犯人套上繩結,雙腳綁上沙包,然後把木板打開,犯人的身體便懸空滑下去,直至氣絕身亡。

至50年代,刑具設施和行刑程序都予以改進。監獄人員會在行刑前一星期測試刑具,支架會先在無負重的狀態下進行測試,然後換上與死囚體重相同的沙包測試繩索的承重力。行刑前一天會重做一次,而監獄監督、工程人員和行刑者都會到場監察,以確保刑具和程序萬無一失。

行刑時,行刑者縛住囚犯手臂,將粗布袋套在死囚頭上,然後將繩索套上頸,拉緊後以塑膠圈固定位置,把犯人放在活板門上方。接獲行刑指示後,行刑者便移去安全扣,再拉動槓桿打開死囚腳下的活板門。死囚被吊約一小時後,屍體便會被放下來,交由驗屍官檢查。

由於在行刑前需要多次測試活板門,其間會發出很大的聲響,像在提示身處監獄內的人士日內會有死刑執行,為避免引起情緒不安,監獄在1951年添置了膠墊,以減低刑具發出的聲響。

最早和最後的死刑

一名華人在反抗英籍警察時,誤將對方殺死,其後被裁定謀殺罪成,於1844年11月早上處決,成為香港第一宗死刑。但由於正式文件已在日治時期損毀,犯人身份已無法稽查。

至於香港最後一宗死刑,則發生在1966年。一名越南籍男子深夜潛入公司爆竊時將保安員殺死,陪審團一致裁定謀殺罪名成立,法官依例判處繯首死刑。鑑於其時英國已終止執行死刑,代表犯人的律師遂上訴至最高法院上訴庭及英國樞密院,要求推翻判決,不過最終上訴失敗,犯人於1966年11月伏法。

自此以後,香港法例雖仍然保留死刑,也有判處極刑的案件,但最後一律由英女皇作出特赦,改判以終身監禁或刑期較長的監禁刑罰。

神秘的行刑者

行刑者身份撲朔迷離,難免會令人猜測。事實上,「行刑人員」這個職位並不存在,行刑的工作通常是由「監獄署」的職員兼任的,而且屬自願性質。在60年代,執行死刑的員工在每次工作後可獲得75元的額外薪酬。



廢除死刑的爭議

香港在廢除死刑的過程中,曾惹起很大的爭議。資料顯示,立法局在1991年提出立法廢除死刑時,曾受到大多數市民反對,認為死刑有助阻嚇當時甚為猖獗的持械行劫重案。不過,縱使反對呼聲高漲,立法局仍是三讀通過了廢除死刑的法案。自此,死刑在香港正式劃上句號,而香港的懲教制度也正式邁向「助人更生」的人道宗旨。

位於赤柱的香港懲教博物館設有模擬囚室和模擬絞刑台,另有多間展覽室,提供了詳盡的香港監獄制度和刑罰的歷史,為參觀者展示香港所走過的懲教之路。

 



(圖片來源:互聯網)





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