箭頭

相對濕度

搵隔籬二叔公應急(上)

二零一七年七月二十日



在粵語長片中,每當男、女主角經濟拮据,便會用手帕包著僅有的一塊手錶或戒指,甚至是抱著棉被或大衣,鬼鬼祟祟地走進當舖,把東西高高舉到頭頂的櫃枱上,讓「二叔公」仔細審視,然後接過微薄的現金,作為燃眉之急應付當前困境。

「二叔公」,一直為有需要的人士提供「及時雨」應急服務。「二叔公」的來源,據說舊日鄉下人遇有周轉不靈時,便向「隔籬二叔公」(鄰舍)江湖救急(借貸),二叔公雖予幫忙,惟或多或少也要有抵押,流傳之下,經營押物貸款的當舖,便稱作「二叔公」。


古老行業 屹立不倒

渾名「二叔公」的典當業,堪稱中國最古老的行業之一,早在南北朝已見於史冊,而這門已超過1,600年歷史的行業,至今仍經久不衰,隨著時代巨輪不斷革新求變,在競爭激烈的商業環境尋找生存之道。
 

香港最古老的當舖,是清朝開設於元朗的「晉源押」。


香港的典當業,也有兩百年悠久歷史。據「港九押業商會」的記載,香港最古老的當舖,是清朝開設於元朗的「晉源押」。不過,由於英國政府在1926年才頒佈典當法例,所以文獻上本港第一家合法當舖是建於1926年,位於西環水街附近。

在生活艱難的舊香港,民間有「當舖多過米舖」、「第一行(即洋行),第二當」之說,可見典當業在民間有過一段風光的興盛時代。

「押」字招牌 保障私隱

即使沒進過當舖,大家對當舖招牌一式一樣的設計肯定不會陌生:下方的圓形代表金錢,中央寫著一個大大的「押」字,上方倒吊著兩翼展開的蝙蝠,翅膀上寫著當舖的字號,取其「蝠鼠吊金錢」的寓意。

當舖內部的間隔也大同小異。由於進當舖不是甚麼光彩事,所以在大門中央放置一幅大屏風,俗稱「遮羞板」或「遮醜板」,免得過路人看到典當者的面容和交易的情況。此外,該屏風亦可作隔音之用,減低街外鬧市的喧囂對當鋪的滋擾。

另外,不少當舖實施二十四小時營業,目的亦為需要應急的客人,能於夜闌人靜最少他人看見的情況下進舖。 可見這行業早已懂得「保護私隱」,採取顧及客人面子的措施。
 

當舖都以帶有「蝠鼠吊金錢」寓意
的「押」字大紅招牌,作為標誌。


在屏風兩邊的縫隙挨身走進裡面,迎面便是高逾六尺的櫃枱。二叔公(正確名稱為「朝奉」或「掌櫃」)居高臨下地監視客人,很顯氣派。二叔公高高在上,氣勢凌人;而站在下面的典當者就彷彿地位卑微、渺小,到來當舖必是有求於二叔公。一旦當客心怯,和二叔公討價還價時就會處於劣勢。最後抱着「但求朝奉接受典當,肯付錢就算」的心態,即使二叔公出價不太合理亦會乖乖接受。

六尺高的櫃枱除了讓客人產生「有求於人」的感覺外,更大的原因是為了保安,二叔公不但可以對來者的一舉一動看得清清楚楚,有助防範歹徒打劫,還可以避免客人看到他們如何檢測貨物,保持神秘的專業形象。


分工精細 職級分明

以前當舖都不設窗戶,或把窗戶封閉,除了店面外,還建有閣樓或二樓作倉庫用途,再大規模的當舖甚至樓高幾層。
 

票枱常用的典當物記錄簿。


二叔公所坐的櫃枱後面是大廳,放置一張大木桌,是「票枱」(即助手)開當票和登記貨物的地方。二叔公負責估價,然後交給票枱將貨物記錄,再交由「後生」(即雜工)將貨物仔細包裹,按編號放進倉庫。在當舖興旺的年代,「後生」這個職位還可以細分為接貨、存貨和雜務等多個職級,工作安排十分有系統。

 

圖片來源 : 互聯網


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