老人科醫生同你分享 嚴峻疫情下長者抗疫須知

2019冠狀病毒病疫情在全球已肆虐超過兩年,而自去年年底起香港更出現第五波疫情,令市民大眾的日常生活大受影響。疫情下坊間的抗疫資訊瞬息萬變,有些甚至似是而非,對於長者來說有機會不太掌握到哪些才是可靠、真確的資訊。有見及此,我們特別邀請到老人科醫生佘達明為大家講解,長者在目前嚴峻疫情下的須知事項。

問:目前在香港長者接種新冠疫苗的比率明顯較低,以你的經驗,讓他們擔心的主要是什麼?

佘醫生:由於在政府推行疫苗接種計劃的初期,坊間或傳媒有一些聲音認為接種疫苗會引起很多副作用,甚至有死亡的危險,因而令到長者們先入為主,很擔心接種疫苗後會引起副作用。但其實以我的觀察所得,長者不論是接種科興或復必泰疫苗後,出現副作用的機率比年輕人還低 (我們發現,12-19歲的年輕人在接種疫苗後,其副作用比長者還多)。

隨著近日本地疫情日益嚴重,長者們亦開始醒覺,明白到接種疫苗的必要性;只是基於他們較遲起步接種疫苗,因此其接種率會較其他年齡組別為低。

問:相對於已經接種新冠疫苗的長者,沒有接種的長者會更容易出現哪些情況

佘醫生:數據顯示,在沒有接種疫苗的長者組別之中,平均每5位長者便有1位身體出現嚴重問題需要入院治療;而每100位沒有接種疫苗的長者,平均便有2至3位會死亡。相對於已接種疫苗的長者,需要入院的機率會大幅下降——比例上100 位長者中都沒有1位需要入院。

我們發現,即使長者只接種了一劑疫苗,入院率已大幅降低;而若接種了兩劑疫苗,效果就更加理想。

問:很多市民需要購買「快速抗原測試套裝」來自行進行測試,但坊間的測試套裝種類繁多,它們在功能上是否都相同?對於長者,他們是否該選用某些特定型號、種類

佘醫生:坊間不同品牌、型號的「快速抗原測試套裝」在功能上都相同,就是用來測試抗體,分別就在於其靈敏度,大致介乎85% – 95%左右,都不能達到百分之百準確度。最準確的,就是進行核酸檢測。

但我認為對於長者來說,他們不用過於花時間去挑選快速檢測套裝,意義不大。更重要的,是他們在日常生活中需要嚴格執行防疫、防感染措施。

問:長者們宜多久自行進行一次「快速抗原測試」 若他們並沒感到不適或沒任何徵狀,還是否需要定期自行測試

佘醫生: 除了因工作關係而有特別需要去進行「快速抗原測試」的人士,一般經常留在家中並有嚴格執行防疫措施的長者,其實並不需要定期自行測試,除非是他們發現自己有徵狀。

問:早前有醫生表示,市民戴兩個口罩才能更有效抵抗新冠病毒。可否在這方面給長者多一些指引,如兩個口罩的類別 如此又會否容易令長者呼吸困難

佘醫生: 由於第五波疫情的Omicron病毒會經空氣傳播,對於經常在病毒之下工作的人士如醫院裡的醫生等,若配戴N95或KF94型號口罩的防禦力會更理想。但對於一般長者,日常戴一個外科口罩已具相當防禦作用的了。若打算到人煙稠密的地方如街市或超級市場,戴兩個外科口罩會比戴一個的防禦效果更好,如能再加上配戴眼罩或眼鏡就更安全。

我不建議長者配戴N95或KF94型號口罩,因為配戴過程較為複雜,若處理不好會有反效果,反而影響防禦能力。

問:在長期的疫情下,長者常常無法外出或與人見面,因此很容易產生孤獨感。作為家人或照顧者的,可怎樣舒緩長者的情緒

佘醫生: 在疫情下,長者們無法像以往般常常跟家人見面、沒有家人朋友探訪,而他們亦無法如常外出,即使到外邊做運動亦步步為營擔心會「中招」!現時長者常常留在家中,可就著他們的嗜好為他們安排活動,如聽音樂、看電視、「煲劇」、跟著「卡拉OK」唱唱歌等。此外,可讓長者多跟親戚朋友講電話或視像交談,彼此看看大家的模樣,如此能讓他們感到開心一點。最重要的,是讓長者們能夠與別人保持溝通與接觸。

我亦建議長者可在家中進行簡單運動,如對著牆壁打乒乓球或進行柔軟體操,除了可消磨時間亦對身體和情緒有幫助。

問:疫情下,怎樣可有助增強長者的抵抗力 例如在飲食或日常作息方面,有什麼貼士給老友記

佘醫生: 疫情下,長者們需要有充足的睡眠、家中空氣要流通,而目前在冬天需要保持三餐熱食 (如:粥粉麵飯、熱的餸菜等)。若能夠有足夠的營養,身體的抵抗力會比較好。

問:目前長者是否還適合外出用膳 風險很高嗎

佘醫生: 若是出外用膳便需要除下口罩,風險的確會較高,尤其是一些小型食店地方較擠迫,如果要到這類型環境用餐需要特別小心,用膳完畢便儘快離開。其實目前坊間送外賣或透過家居支援服務送飯餐亦十分普遍,如此便可以減少外出的需要,盡量留在家中。

問:坊間有一個說法,認為Omicron的病情較為輕微,跟流感相似,這說法是真確的嗎?

佘醫生:相對於早前的Delta病毒,Omicron病毒所引致的死亡率是較低的,但這並不代表Omicron病毒不會致命。在沒有接種疫苗的長者組別之中,平均約20%的人士有入院接受治療的需要,情況其實相當嚴重。加上目前醫院已超出負荷,病人根本難以接受治療,往往需要在急症室長時間等候,所以一旦長者入院,很大機會讓病情惡化。因此,大家絕對不能對Omicron病毒掉以輕心。

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